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Por Mikhail Zinshteyn

En resumen

Se abrió un programa estatal único por valor de $ 500 millones a partir de su programa piloto para apoyar a los trabajadores desplazados que desean adquirir nuevas habilidades laborales. A diferencia de otras ayudas para estudiantes, esta subvención puede apoyar programas de menos de tres meses. Los beneficiarios no pueden haber estado inscritos en un programa de capacitación cuando perdieron sus trabajos.

Vivir una pandemia apesta, pero para Diana McLaughlin, el comienzo de 2020 fue especialmente malo: un divorcio en febrero de 2020, un cierre social en marzo y, como parte de las consecuencias económicas de COVID-19, perdió su trabajo en abril de ese año. , volviendo al trabajo a tiempo completo solo 18 meses después.

Los legisladores de California tenían en mente a personas económicamente afligidas como McLaughlin cuando el año pasado aprobaron 2,500 millones de dólares en subvenciones educativas por un valor de $XNUMX para ayudar a los trabajadores desplazados por la pandemia a adquirir nuevas habilidades relacionadas con el trabajo. 

McLaughlin se encuentra entre los primeros 3,000 o más beneficiarios de esta subvención, estudiantes adultos a quienes se les emitieron cheques en un programa piloto esta primavera y verano. Ahora el estado está abriendo la subvención a una amplia gama de adultos con bajos ingresos que perdieron sus trabajos o vieron sus horas severamente recortadas durante la pandemia. La mitad de los fondos de la subvención están reservados para trabajadores desplazados con hijos menores de 18 años. 

Los funcionarios esperan llegar a 190,000 personas con este dinero, llamado el Programa de Becas de Educación y Capacitación Golden State

Entre las pocas estipulaciones para recibir la subvención, los solicitantes deben completar una breve solicitud que toma alrededor de 10 minutos para completar y dar fe de que perdieron un trabajo u horas después del 4 de marzo de 2020, cuando El gobernador Gavin Newsom declaró estado de emergencia. Los solicitantes también deben afirmar que no estaban inscritos en un programa educativo o de capacitación laboral cuando perdieron sus trabajos. También hay un umbral de ingresos. 

Parte de lo que hace que la solicitud se complete rápidamente es lo poco que pide. A diferencia de otras solicitudes de subvenciones para la universidad, esta es autoinformada y autocertificada, escribió Judith Gutiérrez, vocera de la agencia estatal de ayuda financiera ejecutando la subvención, en un correo electrónico. “No estamos solicitando ninguna documentación”, agregó.

McLaughlin no perdió el tiempo una vez que recibió su subvención en junio de 2022. Después de tomar cursos de tiempo parcial en American River College, un colegio comunitario en Sacramento, desde octubre de 2020, decidió dedicarse a tiempo completo para obtener su primer título. este otoño y eligió contabilidad como su especialidad. 

“Siento que le está mostrando lo importante que es la educación y nunca rendirse porque aquí estoy, con 47 años y en la universidad”.

Diana McLaughlin, becaria

Los $2,500 están pagando por sus libros de texto, el software requerido para el trabajo escolar y otros suministros; todo lo que queda lo está poniendo en una cuenta de educación personal. Aunque recibe exenciones de matrícula como parte de un programa estatal de ayuda financiera y dólares adicionales a través de la beca Cal Grant, la beca Golden State le da más confianza de que puede pagar una educación mientras gana alrededor de $38,000 al año.

“Paso mi hora del almuerzo haciendo el trabajo escolar”, dijo. Después de regresar de la oficina, toma sus cursos de grado asociado en línea. El hijo menor de McLaughlin es un estudiante virtual de la escuela chárter, por lo que los dos completan su tarea uno al lado del otro. 

“Siento que le está mostrando lo importante que es la educación y nunca darse por vencido porque aquí estoy, con 47 años y en la universidad”, dijo.

Expansión de la ayuda financiera en California

A primera vista, la subvención de Educación y Capacitación Golden State, que durará hasta 2024 y está financiada principalmente a través de fondos de estímulo federal únicos, es otro ejemplo más del esfuerzo creciente del estado para reducir el costo de la universidad para adultos y atraer a más californianos a las aulas universitarias. 

En los últimos dos años, la financiación pública creció casi un 50 % para la Comisión de Ayuda Estudiantil de California, que supervisa la mayor parte de las becas de educación superior para estudiantes, a casi $3.6 mil millones. Que el crecimiento incluye más matrícula y apoyo en efectivo para estudiantes de colegios comunitarios, estudiantes de clase media en la Universidad de California y la Universidad Estatal de California, estudiantes que anteriormente estaban en crianza temporal, estudiantes que crían niños y la beca de capacitación Golden State, entre otros.

Pero las reglas de elegibilidad de la subvención Golden State empiezan donde otras subvenciones estatales y federales caen, extendiendo la asistencia en efectivo a los posibles estudiantes que de otro modo no serían elegibles para la ayuda financiera universitaria tradicional.

La subvención Golden State puede cubrir programas de educación que duran menos de cuatro meses, algo que la beca federal Pell y la estatal Cal Grant no cubren. Los estudiantes que reciben la subvención Golden State también pueden usar el dinero para la extensión y los llamados programas sin crédito, como cursos de inglés como segundo idioma, reparación de bicicletas y varios certificados de paisajismo. No hay una duración mínima del programa para esta subvención, y debido a que los dólares estatales cubren algunos de los costos de la subvención, los estudiantes indocumentados también son elegibles para los $2,500. Cualquiera que obtenga la subvención debe saber qué programa de capacitación planea seguir.

Salir la palabra

Para que los trabajadores desplazados sin vínculos con una universidad también presenten su solicitud, la Comisión de Ayuda Estudiantil está trabajando con las juntas regionales de la fuerza laboral, la Junta de Desarrollo de la Fuerza Laboral de California y otras agencias para correr la voz sobre la subvención, dijo Jake Brymner, director de relaciones gubernamentales de la Comisión de Ayuda Estudiantil. 

Los beneficiarios de las subvenciones también pueden usar los fondos si se inscriben en ciertos programas de capacitación y aprendizaje de la fuerza laboral que no están afiliados a colegios o universidades. La Comisión de Ayuda Estudiantil está revisando qué programas de capacitación laboral son elegibles y pronto los agregará a la lista aprobada en la solicitud de subvención. Los estudiantes solo podrán usar sus becas en los colegios y universidades públicas de California y en estos programas de capacitación laboral aprobados.

Durante el piloto, cuando solo los colegios y universidades públicas eran elegibles, el 84% de los solicitantes de subvenciones buscaron educación en colegios comunitarios, según muestran los datos de la Comisión de Ayuda Estudiantil. 

“Esta subvención específica tiene un gran potencial”, dijo Daisy Gonzales, rectora interina de los Colegios Comunitarios de California. “Lo que hace es proporcionar un punto de entrada a nuestras universidades para los estudiantes que tal vez no nos conozcan”. Los estudiantes que no estén expuestos a los colegios comunitarios pueden obtener acceso a despensas de alimentos y coordinadores que están familiarizados con otros servicios sociales estatales y locales para los cuales los estudiantes podrían calificar. 

Ella también tiene la esperanza de que la subvención pueda ayudar a recuperar parte de la colosal pérdida de inscripción el sistema sufrió en los últimos dos años.  

La subvención se puede combinar con otras ayudas para estudiantes

Incluso si los beneficiarios de la subvención califican para la matrícula gratuita, especialmente en los colegios comunitarios donde casi la mitad de los estudiantes asisten gratis, pueden usar el dinero para cubrir gastos de gasolina, vivienda, comida y otros. Es un beneficio adicional para los estudiantes que no tenían dinero extra para pagar una conexión a Internet u otros gastos asociados con la obtención de un título.

Muideen Olawoyin estaba a una clase de obtener un título de asociado en servicios humanos, un trampolín hacia el trabajo social. Pero una serie de malas rupturas y una lesión a largo plazo lo dejaron sin efectivo. 

“Yo (no podía) ni siquiera pagar internet entonces, era muy difícil”, dijo. Cuando recogió el cheque Golden State de su escuela, Cosumnes River College, pudo volver a conectarse, inscribirse en ese curso final y obtener su título este verano. 

El ingreso promedio de los aproximadamente 3,000 beneficiarios de la subvención era de aproximadamente $22,000 cuando presentaron la solicitud por primera vez, según los datos de la Comisión de Ayuda Estudiantil de California proporcionados a CalMatters.

Algunos títulos no aumentan los salarios

Sin embargo, no todos los programas de capacitación y educación son iguales. Algunas investigaciones muestran que los certificados universitarios a corto plazo, como el tipo en el que pueden inscribirse los estudiantes con esta subvención, tienen un historial mixto de aumentar el poder adquisitivo de los graduados.

En general, estos certificados conducen a salarios más altos, pero los programas sin crédito son menos remunerativos que los certificados tradicionales de crédito. Aún así, los títulos de asociado y las licenciaturas conducen a ganancias salariales aún mayores para los graduados, según un estudio del Instituto Urbano de 2020. Mientras tanto, una quinta parte de los programas de certificación en colegios y universidades públicas conducen a salarios más bajos que los que ganan los trabajadores con diplomas de escuela secundaria, un análisis del Informe Hechinger de datos nacionales mostró

La incursión de California en la financiación de credenciales a corto plazo podría informar la conversación nacional sobre si permitir que las subvenciones federales paguen la educación de menos de cuatro meses. Desde hace algunos años, los defensores han estado tratando de introducir las becas Pell "a corto plazo", pero la idea aún no ha ganado suficientes legisladores

Ninguno de los cuatro beneficiarios de la beca de formación Golden State CalMatters con los que hablaron buscaban credenciales a corto plazo: todos querían un título de asociado. McLaughlin, que ahora trabaja como contable en una empresa de esgrima, sueña en grande.

Su objetivo es transferirse a Sacramento State para obtener una licenciatura, algo que su empleador actual la alentó a seguir. 

“Quiero que la gente sepa que nunca se es demasiado mayor para la escuela”, dijo McLaughlin. “Y nunca dejar de intentar alcanzar tus metas”.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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