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Peninsula Volunteers Inc., la organización sin fines de lucro de Menlo Park que ha sido pionera a nivel nacional en programas para personas mayores, celebra su 75.º aniversario este otoño con un nuevo nombre y una gala brillante en el hotel Rosewood Sand Hill.

Con un presupuesto anual de $6 millones, la organización de voluntarios, ahora llamada PVI, atiende a miles de adultos mayores locales a través de una variedad de programas: Meals on Wheels, la guardería para adultos Rosener House y el centro de actividades Little House, que ofrece de todo, desde bridge y book grupos a clases de cerámica, danza y acondicionamiento físico, a los "miércoles de gofres" y degustaciones de vino, se encuentran entre los programas operados por PVI.

Desde sus inicios, el grupo de voluntarios ha ayudado a redefinir y expandir los servicios y actividades para las personas mayores de Midpeninsula con el objetivo de empoderarlos para que envejezcan en su lugar. Los programas para personas mayores han crecido y evolucionado con las necesidades de la comunidad, dijo el director ejecutivo de PVI, Peter Olson.

“Como las personas mayores no podían venir a Little House, comenzamos a llevarles comida y, por lo tanto, todavía estamos brindando Meals on Wheels”, explicó Olson.

Antes de que se supiera realmente el Alzheimer, el grupo abrió Rosener House para atender a aquellos que no podían venir solos a Little House, agregó.

“Hay algunas primicias sorprendentes en las que esta organización realmente fue pionera, y todo comenzó con Little House”, dijo Olson.

Little House se convirtió en el primer centro suburbano para personas de la tercera edad del país cuando abrió en una pequeña cabaña cerca de su ubicación actual en 800 Avenida Medio. en 1949 después de que varios médicos locales sugirieron que el recién formado club de servicio de mujeres Peninsula Volunteers centrara sus esfuerzos en el campo emergente de la gerontología.

“En la vida urbana moderna, no hay lugar para personas mayores de 60 o 65 años”, dijo el médico Frank Hinman a los voluntarios en una reunión de 1948 en el Menlo Circus Club, según informó el Palo Alto Times. “Son expulsados ​​de sus trabajos y obligados a retirarse de la mayoría de las actividades de la vida”.

El nuevo centro de actividades fue creado para ser un lugar para "activar a los mayores" y ayudarlos a evitar los "perturbaciones psicológicas que afectan a las personas mayores... debido a su resentimiento por el papel que están obligados a desempeñar en la vida moderna", según el reporte de periodico.

Little House se convirtió rápidamente en un modelo para el lanzamiento de otros centros para personas mayores en todo el país, dijo Olson. Y en 1962, Peninsula Volunteers aseguró las primeras subvenciones federales para viviendas asequibles para personas mayores, creando Crane Place y Partridge Place, complejos de apartamentos para personas mayores que suman un total de 123 unidades que todavía son operados por una organización sin fines de lucro afiliada.

Melissa Badger, una planificadora de eventos que está organizando las festividades del 75 aniversario, dijo que cuando era niña trabajó junto a su madre, la voluntaria Shirley Matteson, quien administraba Turnabout Shop en El Camino Real en la década de 1960, que recaudaba fondos para los programas de PVI.

“Pasamos mucho tiempo allí”, recordó Badger, y atribuyó el interés de toda su vida por el diseño a las horas que pasó arreglando la mercancía en Turnabout Shop, que cerró en la década de 1990.

“Hay una historia profunda en esta organización”, que se exhibirá en la gala del 1 de octubre, dijo Badger.

Hoy en día, los programas de PVI para personas mayores están impulsados ​​por una combinación de personal remunerado y voluntarios. Las fuentes de ingresos para el presupuesto anual de $6 millones provienen de donaciones y subvenciones privadas (64%); tarifas de programas y contratos (20%) y financiamiento gubernamental (16%).

PVI incluye alrededor de 300 voluntarios que colaboran para empacar o entregar comidas, asesorar a personas mayores sobre temas tecnológicos, actuar como acompañantes de personas mayores con dificultades cognitivas en Rosener House, hacer tarjetas de cumpleaños y bolsas de regalo, o realizar trabajo administrativo.

Ann Eisenberg, directora de participación de voluntarios del grupo, dijo que recientemente no tuvo problemas para reclutar voluntarios.

Durante el cierre de COVID-19, Eisenberg dijo que recibió más llamadas y correos electrónicos de posibles voluntarios de los que podía manejar.

“Con más personas trabajando en casa, los horarios son más flexibles y las personas más jóvenes pueden ayudarnos durante el día”, dijo Eisenberg. “Todavía tenemos un flujo constante de jubilados que también se acercan”.

Para ser voluntario u obtener más información sobre PVI, vaya a 1pvi.org.

PVI está celebrando su 75 aniversario con una gala el sábado 1 de octubre en Rosewood Sand Hill en Menlo Park. El evento incluye cócteles, cena y baile y una actuación invitada de la artista ganadora de premios Grammy, Tony y Emmy, Kristin Chenoweth. Se subastarán una variedad de artículos, incluida la oportunidad de compartir el campo y atrapar un pase del ex mariscal de campo de la NFL, Joe Montana, en la zona de anotación en el Rose Bowl Stadium. Se espera que las entradas se agoten. Para más información sobre la gala, ir a 1pvi.org/LaGala.

Este artículo fue publicado originalmente por Palo Alto Online.

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