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Por Lorraine Gabbert

Después de 40 años, se vende una querida librería que muchos ven como el corazón de la literatura infantil de San José.

Hicklebee's, ubicado en la avenida Lincoln en Biblioteca Willow Glen, es una empresa familiar dirigida por dos hermanas, Valerie Lewis y Monica Holmes. La pareja está lista para jubilarse y pasar tiempo viajando y estando con amigos y familiares. Lewis dijo que están buscando un comprador que encuentre la librería tan especial como ellos. No quieren que la tienda cierre. Quieren que Hicklebee's haga la transición sin problemas a otro propietario que entienda lo que hace que la librería sea especial. 

"Sentimos que Hicklebee's está en un muy buen lugar", dijo Lewis San José Spotlight. “Solo queremos asegurarnos de que las próximas personas que entren… tengan el mismo sentimiento de comunidad y servicio al cliente que tenemos nosotros”.

Las propietarias de Hicklebee, Valerie Lewis y Monica Holmes, disfrutan trabajar juntas en la librería Willow Glen. Foto de Lorena Gabbert.

En las paredes de la librería hacen cabriolas personajes de cuentos infantiles como "Donde viven los monstruos" y "Madeline". Hay sorpresas en cada esquina, como la llave de “El jardín secreto” y la bellota que cayó sobre la cabeza de Chicken Little. Hicklebee's ha albergado un quién es quién de los autores, incluida la autora de Harry Potter, JK Rowling.

“Imagínate poder tener un trabajo en el que esperas ir a trabajar todos los días”, dijo Lewis. San José Spotlight. “Tienes gente con la que trabajas que te gusta y la gente de la comunidad entra por la puerta principal. Ha sido un trabajo maravilloso. Estoy muy agradecido."

Lewis abrió Hicklebee's en marzo de 1979 junto con sus amigos Jan Gottlieb, Georgia Osborne y Vicki Villarreal. Comenzaron la librería sin ninguna experiencia comercial, obteniendo consejos de los bibliotecarios y contactando a los editores para obtener catálogos.

Cuando Villarreal y Osborne volvieron a la docencia, Gottlieb y Lewis se quedaron a cargo de la tienda. Pronto Holmes se unió a ellos. Gottlieb se mudó en 1991, dejando a Lewis y Holmes a cargo de la tienda.

Lewis aprecia que generaciones de familias visiten la tienda. Un hombre que entró recientemente con un niño a los hombros y otro en un cochecito le dijo que recuerda meterse en la bañera de la esquina y leer un libro allí cuando era niño.

“A veces camino por la tienda y me detengo porque veo a dos hermanos pequeños sentados en el suelo con las piernas cruzadas mirando un libro juntos, hablando y completamente ajenos al resto del mundo”, dijo. dijo. “En el momento en que un libro llega a las manos de un niño, se convierte en su historia. Siempre me ha entusiasmado el hecho de que tengo algo que ver con hacer que esas experiencias sean más amplias”.

Maureen Lowe, maestra de cuarto grado en la Escuela Primaria Willow Glen, dijo que ha sido invaluable tener la librería cerca. Foto de Lorena Gabbert.

llave del barrio

Hicklebee's comparte una estrecha conexión con la cercana escuela primaria Willow Glen, que organiza una feria del libro y un programa de autor en la escuela. La maestra de quinto grado, Isabel Flanagan, dijo que es la “librería de referencia” y los maestros hacen recomendaciones de lectura allí. Han crecido con la comunidad, dijo.

A fines de junio, Flanagan solicitó un libro para su padre, “La Iglesia del Béisbol” de Ron Shelton. Hicklebee's llegó, a pesar de que no era un libro que normalmente llevarían, dijo. 

“Es comparable a Neiman Marcus o un concesionario de Ferrari”, dijo. San José Spotlight. “Son los mejores”.

Maureen Lowe, maestra de cuarto grado en la escuela, dijo que ha sido invaluable tener la librería cerca. Ella dijo que Hicklebee's ayuda a que los estudiantes se entusiasmen con la lectura.

“Ya no tenemos tantas librerías tradicionales”, dijo. 

Las clases toman excursiones a la librería. Los maestros ofrecen certificados de regalo de Hicklebee's como incentivos para que los estudiantes alcancen altos niveles de lectura o si obtienen buenos puntajes en un examen, dijo la maestra de quinto grado Kim Calleja-Harris. Agregó que la PTA proporcionó a cada maestro el año pasado un crédito de $1,000 en Hicklebee's para las bibliotecas de sus salones.

Stacie Murdock y Sally Midgley son voluntarias en la escuela y compran regularmente en Hicklebee's. Foto de Lorena Gabbert.

Sally Midgley es voluntaria en la escuela y compra regularmente en Hicklebee's. Le encanta llevar a sus hijos allí y espera que el nuevo dueño no cambie nada. 

“Una librería para niños es un lugar tan mágico”, dijo. “Es clave para el barrio. Es una parte tan importante de nuestra comunidad”.

Connie Wolford, una local que ha visitado Hicklebee's durante 10 años con su familia, dijo que siempre es amable y hace excelentes recomendaciones.

“Simplemente se siente como en casa”, dijo. “Sientes que puedes ir y acurrucarte en un rincón y leer un libro”.

Lewis dijo que es el momento adecuado para un cambio. Tiene muchas ganas de pasar tiempo dibujando, pintando y, por supuesto, leyendo.

“Durante los últimos 40 años ha sido mi vida”, dijo. “Ahora es el momento de seguir adelante y obtener esa nueva energía aquí”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Este artículo fue publicado originalmente por El San José Spotlight.

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