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Cientos de residentes asistieron a los eventos de National Night Out en Palo Alto el martes para volver a conectarse con la comunidad después de que la pandemia obligara a la reunión anual a interrumpirse.

National Night Out, un evento nacional anual, tiene como objetivo conectar a los miembros de la comunidad con las fuerzas del orden locales con la esperanza de crear camaradería en el vecindario, según el sitio web de la Noche Nacional.

En el evento principal fuera del Departamento de Policía de Palo Alto en 275 Forest Ave., los oficiales y los socorristas destacaron la importancia de construir y mantener relaciones sólidas con la comunidad.

“(Queríamos) volver a salir al público y permitir que el público tuviera la oportunidad de conectarse con nosotros porque ha pasado tanto tiempo… solo queríamos volver a salir”, dijo el oficial Eric Jensen, el principal organizador del evento. evento. Después de la pausa de dos años, este evento National Night Out sirvió para reconectar a la comunidad y la policía.

La celebración, similar a las anteriores Reuniones nocturnas nacionales, contó con varios socorristas y autos de policía en exhibición. También había una serpiente viva, cortesía de la división de control de animales del Departamento de Policía. Aunque hubo muchas similitudes con la celebración de 2019, las influencias externas en el evento y el departamento fueron muy diferentes.

El país ha lidiado con la pandemia y las protestas en todo el país en torno a la brutalidad policial en los tres años transcurridos desde el último evento National Night Out organizado por la policía local. La policía de Palo Alto y muchos organismos encargados de hacer cumplir la ley en los EE. UU. se vieron obligados a tener un ajuste de cuentas en su relación con la comunidad.

“(Las protestas de Black Lives Matter) demostraron que tenemos mucho trabajo por hacer, y el momento era malo porque necesitábamos salir más y, sin embargo, nos vimos obstaculizados por (la pandemia)”, dijo Jensen.

A pesar de los obstáculos que la policía de Palo Alto ha tenido que superar en los últimos años, muchos funcionarios gubernamentales, incluido el alcalde Pat Burt, tienen esperanzas en el futuro de las relaciones entre la policía y la comunidad en Palo Alto.

“Este tipo de evento es una forma de mejorar esas relaciones y realmente se trata de que la gente entienda que nuestra policía y bomberos están aquí todo el tiempo y no solo cuando sucede algo malo”, dijo Burt.

A pocas cuadras de la calle en la comunidad de jubilados de Channing House, muchos adultos mayores, así como miembros de la comunidad local, compartieron libros, hablaron sobre sus autos viejos y bailaron con la música interpretada por los residentes en su evento National Night Out. Esta ocasión, la primera vez que Channing House organizaba una celebración de National Night Out en 10 años, fue particularmente importante para las personas mayores, un grupo que se vio muy afectado durante la pandemia.

“Hemos estado encerrados durante mucho tiempo y protegiéndonos y estamos listos para salir y estar en la comunidad”, dijo Rhonda Bekkedahl, directora ejecutiva de Channing House.

Para Channing House, la policía de Palo Alto y otros vecindarios de Palo Alto, el martes marcó un día importante en la lucha contra la pandemia. A pesar de la naturaleza continua de la pandemia, muchos sintieron que era necesario mostrar la camaradería del vecindario después de un par de años difíciles.

“Todos nosotros, ya sea que seamos nosotros, como el gobierno o el público, nos sentimos un poco más cómodos saliendo y estando cara a cara”, dijo Jensen.

Este artículo fue publicado originalmente por Palo Alto Online.

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