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El presupuesto 2022-23 del Distrito Escolar de Mountain View Whisman proyecta que sus niveles de reserva disminuirán en los próximos tres años, ya que el distrito opera con un déficit, pero los administradores dicen que la perspectiva se basa en un conjunto de supuestos presupuestarios muy conservadores que pueden estar por debajo del verdadero cantidad de ingresos que el distrito termina generando.

la junta escolar aprobó el presupuesto 4-0 en un encuentro del 16 de junio, con Chris Chiang absteniéndose por problemas de conexión que le impidieron votar durante el encuentro virtual. Las dificultades técnicas también significaron que la primera parte de la reunión del 16 de junio no se registró, pero la presidenta de la junta, Laura Blakely, confirmó la votación a Voice.

El presupuesto proyecta que el distrito gastará más de lo que ingresa durante cada uno de los próximos tres años escolares, con reservas cayendo del 25.1 % en el año escolar 2022-2023 al 19.7 % el año siguiente y al 12.7 % en el año escolar 2024-2025. año.

Eso está por debajo del monto establecido en una resolución de la junta de 2018, que exige que el nivel de reserva caiga entre 17% y 20% en el tercer año de cualquier presupuesto. En una reunión del 15 de junio, la miembro de la junta Ellen Wheeler cuestionó por qué el presupuesto muestra que las reservas están por debajo de ese nivel.

El director comercial interino Ron Wheelehan, quien reemplaza a Rebecca Westover mientras ella está de licencia, dijo que el gasto deficitario en el presupuesto se debe en parte a un conjunto de suposiciones conservadoras que el distrito está haciendo sobre el crecimiento del impuesto a la propiedad.

Mountain View Whisman se financia en gran medida con los impuestos locales sobre la propiedad, lo que representa aproximadamente el 70 % de los ingresos de su fondo general. Eso significa que cuando aumenta el valor tasado de las propiedades, el distrito correspondientemente recibe más dinero.

El presupuesto asume un crecimiento del 3 % en los valores evaluados el próximo año escolar y en el año escolar posterior, seguido de un 2 % en el año escolar 2024-2025. El superintendente Ayinde Rudolph calificó eso como una “proyección extremadamente conservadora”, y señaló que el valor tasado de las viviendas locales, en el que se basan los impuestos a la propiedad, generalmente está muy por debajo de la cantidad por la que se venderían hoy. Cuando se vende una casa, el valor de tasación se restablece, lo que generalmente genera más ingresos por impuestos a la propiedad.

En el año 2018-19, los valores evaluados crecieron un 6 %, luego un 8.4 % en 2019-20, un 11.3 % en 2020-2021 y un 6.7 % en 2021-22, dijo Wheelehan a Voice. Señaló que, a pesar de estos aumentos anteriores, se considera una buena práctica utilizar proyecciones de crecimiento conservadoras para “evitar un déficit presupuestario repentino”.

Wheelehan y Rudolph también señalaron en la reunión de la junta del 15 de junio que hay algunas señales de que el mercado inmobiliario puede estar enfriándose a medida que aumentan las tasas de interés, lo que hace que un enfoque presupuestario conservador sea particularmente prudente.

“Deberíamos ser buenos y capear la tormenta que se avecina”, dijo Rudolph. “Pero nuevamente, eso requiere que seamos extremadamente conservadores con nuestras proyecciones, lo que hemos sido durante los últimos años”.

Por el lado de los gastos, el presupuesto también incluye un aumento del 4% para maestros y otro personal en cada uno de los próximos dos años escolares. Ese es el resultado de contratos colectivos plurianuales que el distrito firmó a principios de este año. Las negociaciones del sindicato de maestros fueron polémicas el año pasado, con un mediador externo llamado antes de que se firmara el acuerdo en abril. El acuerdo con el sindicato que representa al personal no docente fue aprobado en febrero.

Los aumentos salariales solo se incluyen en el presupuesto cuando se llega a un acuerdo formal. Rudolph dijo que cuando el distrito acepta un acuerdo de varios años, eso significa que los costos se incluyen en el presupuesto por adelantado.

“Me gusta ser conservador, pero me alegra que estemos pagando bien a nuestros maestros”, dijo Blakely.

El presupuesto del próximo año también incluye aumentos de costos para ciertos programas. El distrito está agregando una ayuda educativa en cada aula de jardín de infantes y primer grado en la Escuela Primaria Mariano Castro, por un costo total de $485,000. El contrato con la organización sin fines de lucro Community Health Awareness Council (CHAC) para servicios de salud mental aumentará de $396,000 a $624,000.

El distrito también está presupuestando costos más altos para seguros, servicios públicos y contribuciones al programa de pensiones de empleados estatales.

California requiere que los distritos escolares comiencen a ofrecer clases de kínder de transición en el otoño, con programas que se expanden anualmente hasta que todos los niños de 4 años sean elegibles para el año escolar 2025-26.

Mountain View Whisman ya ofrece algunas clases de kínder de transición, pero ampliará su programa con el tiempo. En los próximos tres años escolares, el distrito espera gastar aproximadamente $2.5 millones en el esfuerzo.

Al distrito también se le han asignado aproximadamente $ 17.7 millones en fondos estatales y federales relacionados con COVID-19 desde que comenzó la pandemia, dijo Wheelehan a Voice. El distrito ha gastado alrededor de $7.5 millones y tiene la intención de gastar el resto durante los próximos tres años. Los fondos restantes se reinvertirán y se incluirán en el primer informe provisional que se presente a la junta en diciembre, dijo Wheelehan.

El presupuesto que la junta escolar aprobó el mes pasado no incluye fondos adicionales que California acaba de asignar a las escuelas, porque el presupuesto estatal no se finalizó cuando la junta escolar votó el 16 de junio. El gobernador Gavin Newsom firmó el presupuesto estatal el 30 de junio. .

Entre los elementos que aprobó el estado está el dinero para financiar un programa de comidas universales, donde cualquier estudiante puede obtener desayuno y almuerzo gratis independientemente del ingreso familiar, dijo Wheelehan a Voice. El presupuesto de Mountain View Whisman actualmente asume que el dinero para esta expansión requerida provendrá de los fondos existentes del distrito.

Con el estado pagando la cuenta, el ajuste se incluirá en una revisión del presupuesto de 45 días que Wheelehan dijo que el distrito planea presentar ante la junta escolar en agosto.

Aunque los miembros de la junta plantearon algunas preguntas sobre el gasto deficitario que proyecta el presupuesto, los fideicomisarios finalmente apoyaron el plan.

“También estoy muy agradecido por nuestro enfoque conservador, porque vivimos en tiempos inciertos y hay algunas tormentas financieras en el horizonte que será necesario ser fiscalmente prudentes para capear”, dijo Devin Conley, miembro de la junta.

Este artículo fue publicado originalmente por Mountain View Voice.

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