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Esta semana, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, anunció un plan para expandir los programas de educación infantil y cuidado infantil subsidiados. Foto vía unsplash.com.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams, ha lanzado un plan ambicioso para expandir los programas de cuidado infantil subsidiado y educación de la primera infancia para sus electores. 

En un plan publicado el martes, Adams anunció un nuevo flujo de fondos por un total de $800 millones hasta 2026. Esa cantidad, combinada con el gasto existente en cuidado infantil en la ciudad, equivale a una inversión pública total de aproximadamente $2 mil millones. Se pondrán a disposición nuevas plazas para unos 41,000 niños en los próximos dos años, según el informe. 

“Este país y esta ciudad no funcionarían sin el cuidado de niños”, declaró Adams durante una conferencia de prensa el martes. “Cuanto más cualitativo sea el producto, más oportunidades vamos a dar a nuestros hijos”.

Los defensores de los niños dicen que la medida se ha retrasado mucho. Más de 100,00 niños menores de 5 años están inscritos en un programa de educación de la primera infancia contratado por la ciudad o reciben un vale para el cuidado infantil subsidiado. Pero no todos los niños pequeños reciben un servicio adecuado y muchas familias languidecen en listas de espera, lo que hace imposible que los cabezas de familia vayan a trabajar.   

El recién estrenado “Accesible, equitativo, de alta calidad, asequible: un plan para el cuidado infantil y la educación de la primera infancia en la ciudad de Nueva York,” establece cinco objetivos que abordarán el sistema fracturado existente de la ciudad. Los objetivos incluyen hacer que el cuidado infantil sea accesible, asequible y arraigado en la equidad; aumentar la matrícula; asegurar que los programas sean de alta calidad y establecer sistemas de apoyo para la fuerza laboral de la primera infancia.  

En asociación con el Instituto de Desarrollo Profesional de la Primera Infancia de Nueva York en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, la ciudad también brindará a los profesionales de la educación de la primera infancia oportunidades de avance profesional y servicios de apoyo. 

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Eric Adams. Foto vía la Oficina del Alcalde.

El plan del alcalde también crea un mecanismo para la supervisión y rendición de cuentas sobre el gasto y la entrega del cuidado infantil. Una nueva oficina en el Ayuntamiento se dedicará a la prestación de servicios de educación y cuidado infantil en la primera infancia. El jefe de la oficina reportará a la vicealcaldesa de Iniciativas Estratégicas, Sheena Wright, quien se asegurará de que haya un enfoque "holístico" y "coordinado". 

La falta de acceso al cuidado infantil en la ciudad de Nueva York ha obligado a los padres a tomar la difícil decisión de ir a trabajar o quedarse en casa para cuidar a sus hijos, una situación que se ha visto exacerbada por la pandemia. 

Más de 500,000 residentes de la ciudad no buscaron empleo el año pasado debido a las necesidades de cuidado infantil, informa la oficina del alcalde. Además, aproximadamente 375,000 padres de la ciudad han optado o esperaban optar por dejar o reducir las horas en un trabajo porque no tienen acceso a cuidado infantil asequible. 

En los últimos meses, las familias que han estado en listas de espera para el cuidado de niños han sido contactadas a medida que hay nuevos espacios disponibles. Hasta la fecha, la Administración de Servicios para Niños de la ciudad se ha puesto en contacto con más de 15,000 familias, y afirma que continuará comunicándose cada mes hasta que se elimine la lista de espera. Planean tenerlo despejado para septiembre de 2022. 

La agencia de servicios para niños ha identificado 17 vecindarios de "alta necesidad" con las tasas de pobreza más altas y ha priorizado la asistencia de cuidado infantil en estas áreas. En el futuro, los residentes locales podrán solicitar y recibir asistencia sin estar en una lista de espera.

Múltiples agencias de la ciudad que ayudan a familias de bajos ingresos también realizarán actividades de divulgación y compartirán datos para conectar a los padres elegibles con programas de cuidado infantil, incluido el Departamento de Educación, el Departamento de Servicios para Personas sin Hogar y el Departamento de Desarrollo Comunitario y Juvenil. 

“El acceso a un cuidado infantil asequible y de alta calidad cambia las reglas del juego para las familias, ya que brinda entornos enriquecedores para que los niños crezcan y el apoyo que los padres necesitan para buscar oportunidades”, declaró el comisionado de niños y familias de la ciudad, Jess Dannhauser, en un comunicado de prensa. “Estamos encantados de expandir el acceso a miles de niños más en familias que viven en toda la ciudad, incluso en nuestros vecindarios más desatendidos”.

Los niños que no son elegibles para el cuidado subsidiado debido a su estatus migratorio también podrán recibir beneficios. Según el nuevo plan del alcalde, se gastarán $10 millones para ayudar a las familias que no tienen residencia legal a acceder a los beneficios de cuidado infantil.

Un nuevo portal en línea permitirá a los padres solicitar y pagar servicios de cuidado infantil subsidiados sin las molestias del actual proceso en papel. La plataforma creará un “un lugar y un proceso y una aplicación simple y perfecta para los neoyorquinos”, establece el plan de Adams. 

Según el informe, se ha demostrado que la educación infantil de alta calidad reduce las disparidades en la educación y los logros financieros en el futuro. Al anunciar sus planes, el alcalde subrayó su importancia: “El trabajo de cuidar a un niño es el trabajo de la vida. Es la base de una ciudad justa, justa e inclusiva, una ciudad en la que todos los padres y todos los niños no solo tengan derecho a soñar, sino también la capacidad de hacer realidad sus sueños”.

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