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Kenzo Sohue, un defensor de la Coalición Anti-Recidivismo, en un mitin el lunes pidiendo una mayor inversión en el enfoque de "cuidado primero" del condado de Los Ángeles para la justicia juvenil. Foto de Jeremy Loudenback.

El condado de Los Ángeles lanza su nuevo Departamento de Desarrollo Juvenil esta semana, una agencia encargada de brindar servicios de capacitación laboral, tutoría y prevención de la violencia a miles de jóvenes que viven en vecindarios con poca inversión. 

Con el objetivo de lograr un enfoque menos punitivo de la justicia juvenil, el condado invertirá $25 millones al año para 22 puestos de tiempo completo dentro del departamento, y un director encargado de coordinar “todos los esfuerzos para promover el desarrollo juvenil y las alternativas al arresto y encarcelamiento de jóvenes en Condado de Los Ángeles”.

En una reunión pública esta semana, la supervisora ​​Sheila Kuehl llamó al nuevo departamento “un sueño mío”. 

También reconoció que su presupuesto, un tercio de lo que originalmente había prometido inicialmente la junta, sería “un poco escaso al principio”. Pero Kuehl dijo que imaginó su expansión con el tiempo.

El condado de Los Ángeles lanza un departamento de desarrollo juvenil, pero con menos fondos
La supervisora ​​del condado de Los Ángeles, Sheila Kuehl. Foto cortesía de Kuehl.

Ella describió al departamento como una parte central del enfoque de "cuidado primero" del condado para la justicia juvenil, incluido el traslado de algunos "deberes que históricamente han descansado, pero creo que de manera inapropiada, con la policía". 

“El concepto de desarrollo juvenil es mucho más amplio que la simple desviación del sistema de justicia”, dijo Kuehl. “Hay mucho espacio para reimaginar los esfuerzos de prevención aguas arriba”.

Los defensores de la juventud dicen que el nuevo Departamento de Desarrollo de la Juventud está muy por debajo de la visión expansiva de la reforma de la justicia juvenil que el condado ha prometido en los últimos dos años, a raíz del asesinato de George Floyd y las promesas públicas oficiales de "reimaginar" la justicia en Condado de Los Ángeles. Se suponía que ese esfuerzo desviaría la financiación de las agencias de aplicación de la ley y proporcionaría un mayor apoyo para los servicios comunitarios de prevención y redes de seguridad.

Activistas como Kenzo Sohoue, de 22 años, de la Coalición contra la reincidencia, buscaban aproximadamente $150 millones para las reformas, más de seis veces lo previsto en el presupuesto del condado aprobado esta semana. Los fondos emplearían a mentores jóvenes ex encarcelados y "mensajeros creíbles", crearían servicios comunitarios las 24 horas y "redes de desarrollo juvenil" y apoyarían a quienes salen de los centros de detención.

El lunes, decenas de miembros de la coalición Levantamiento Juvenil de Los Ángeles criticaron a la junta de supervisores por no comprometer más fondos para su enfoque de "cuidado primero, cárcel al final", mientras continúan gastando cientos de millones de dólares en el departamento de libertad condicional que está encargado de supervisar a los jóvenes en los centros de detención y campamentos juveniles.

Zoë Rawson, directora de justicia juvenil y comunitaria de Arts for Healing and Justice Network, con sede en Long Beach, dijo que el presupuesto actual del condado “continúa invirtiendo en un largo arco de daño a los jóvenes negros y morenos, sus familias y sus comunidades”.

Rawson continuó diciendo: "No podemos reparar estos daños sin abordar el presupuesto inflado de la libertad condicional y el alguacil y financiar completamente el Departamento de Desarrollo Juvenil". 

En 2020, los supervisores del condado autor de una nueva visión radical ellos/ellas/Uds. Justicia juvenil reinventado. En lugar de centros de detención juvenil para jóvenes arrestados por la policía, el plan de cinco años prometía “centros seguros y curativos”, combinados con servicios integrales en el hogar y la nueva agencia de desarrollo juvenil, una novedad en el condado de Los Ángeles.

Con el tiempo, el dinero se desviaría del presupuesto del departamento de libertad condicional y, en cambio, se usaría para financiar organizaciones comunitarias dirigidas por la nueva agencia del condado, comenzando con una inversión inicial de $75 millones.

Los supervisores aprobaron esta semana $50 millones menos que esa cantidad para el nuevo departamento.

Mientras tanto, un condado de 2021 informe descubrió que el departamento de libertad condicional tiene más de 400 puestos vacantes, que representan decenas de millones de dólares en el presupuesto de $400 millones de la agencia para centros de detención juvenil. El condado tiene actualmente cerca de la juventud 420 en cárceles y campamentos juveniles administrados por libertad condicional.

Si las organizaciones comunitarias recibieran ese dinero, señaló Sohue en un mitin la semana pasada, obtendrían mejores resultados.

“La libertad condicional ha estado recibiendo millones de dólares año tras año, pero muchos jóvenes terminan nuevamente encarcelados debido al enfoque de castigo de la libertad condicional”, dijo.

Existen numerosas señales de disfunción dentro de las instalaciones administradas por el departamento de libertad condicional. Las inspecciones de la Junta de Correcciones Estatales y Comunitarias de California han notado fallas graves en los centros de detención juveniles locales. Y a principios de este mes, para el segunda vez en un año, la agencia estatal llamó Centro Juvenil Juvenil “inadecuado para el encierro de la juventud.” Esa determinación se produjo después de que un inspector descubrió que los oficiales de libertad condicional no completaban regularmente los controles de seguridad de los jóvenes detenidos.

En una reunión de la junta de supervisores el lunes, la directora ejecutiva del condado de Los Ángeles, Fesia Davenport, señaló las limitaciones financieras que enfrentan los líderes del condado.

Algunos programas de redes de seguridad tienen déficits, desde el enorme Departamento de Servicios para Niños y Familias hasta el programa de prevención de la violencia Parks After Dark. Esas presiones financieras son “una luz amarilla intermitente que nos dice que debemos proceder con cautela e intencionalmente para que podamos lograr los ambiciosos objetivos de política de su junta”, dijo Davenport a los supervisores.

También señaló que dadas las muchas vacantes dentro del departamento de libertad condicional, su oficina revisará las formas de "ajustar el tamaño" de la cantidad de empleados. La población de jóvenes confinados en campamentos y centros de detención ha disminuido en los últimos años, aunque Davenport dijo que el condado también debe prepararse para una afluencia de jóvenes encarcelados cuando las prisiones estatales cierren el próximo año.

Los organizadores de la Coalición de Justicia Juvenil y otros grupos activistas han pasado más de 15 años presionando para que el condado haga más que solo castigar a los jóvenes.

Y el lunes, la organizadora de la coalición, Gloria González, instó a los supervisores a no retroceder.

“Mantenga su promesa y compromiso con los jóvenes y sus familias en Los Ángeles”, dijo, y señaló la reducción de la inversión esta semana en el Departamento de Desarrollo Juvenil. “Veinticinco millones de dólares no es suficiente”.

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