Licencia Creative Commons

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Los legisladores de California están listos para adoptar un presupuesto de $300 mil millones esta semana que brindará reembolsos a la mayoría de los contribuyentes en el estado, invertir recursos en ampliar el acceso al aborto y extender la atención médica a más inmigrantes indocumentados.

El plan de gastos del estado, que ha crecido a un tamaño récord a medida que la economía se recuperó más rápido de lo previsto de la pandemia de coronavirus, se espera que se adopte antes del inicio del año fiscal el viernes, después de que el gobernador Gavin Newsom y los líderes legislativos anunció un acuerdo el domingo por la noche.

Las negociaciones se prolongaron durante varias semanas. mientras Newsom negociaba con los líderes demócratas del Senado y la Asamblea estatales sobre si vincular la desgravación fiscal a la propiedad de automóviles; aumentos de fondos para universidades, viviendas y programas de redes de seguridad social; los detalles de un importante paquete climático; y un plan que daría a los reguladores estatales más control en la aprobación de proyectos de energía limpia.

El acuerdo final, que incluye $234.4 mil millones en gastos del fondo general y que los comités de presupuesto legislativo comenzaron a debatir el lunes, es similar en muchos aspectos a un presupuesto de marcador de posición que la Legislatura pasó a principios de este mes para cumplir con un plazo constitucional.

Pero ante la insistencia de Newsom, los nuevos compromisos de gasto se redujeron en varios miles de millones de dólares y algunas asignaciones solo se activarán en los próximos años si las estimaciones de ingresos se mantienen. A medida que el estado contempla otra posible recesión económica, las reservas crecerán a casi $38 mil millones, incluidos más de $23 mil millones en el fondo general para emergencias.

Con el aumento de los ingresos fiscales, impulsados ​​por ganancias masivas de ingresos entre los californianos más ricos, los líderes estatales maniobraron para evitar el límite de Gann, una oscura disposición que prohíbe gastar por encima de cierto nivel per cápita. El aumento de los gastos de infraestructura y de emergencia, que están exentos en determinadas circunstancias, así como las devoluciones de impuestos, mantendrán al estado por debajo del límite durante los próximos años. La Legislatura ahora está considerando presentar una medida ante los votantes en la boleta electoral de 2024 que aflojaría las restricciones del Límite de Gann.

El programa de devolución de impuestos, que se ha debatido públicamente durante meses, es la pieza central del acuerdo presupuestario. Según el plan de $9.5 millones, más del 95% de los contribuyentes (aquellos que ganan hasta $250,000 al año, o $500,000 si presentan una declaración conjunta) recibirán un pago este otoño. Los montos varían según los ingresos y si los beneficiarios tienen dependientes, por lo que una familia de bajos ingresos con hijos recibirá $1,050, mientras que un contribuyente soltero con ingresos más altos recibirá solo $200.

Para llegar a los californianos que no declaran impuestos, el estado también aumentará las subvenciones del Seguro Social Suplementario en aproximadamente $39 por mes para individuos y $100 para parejas, mientras que las subvenciones de asistencia social a través de CalWORKs aumentarán en un 10 por ciento adicional durante los próximos dos años.

Aquí hay otros aspectos significativos del acuerdo presupuestario:

El acuerdo presupuestario estatal cimentó la posición de los demócratas compromiso de apoyar el acceso al aborto en California, invirtiendo $ 205 millones para mejorar la infraestructura de atención de la salud reproductiva y garantizar que las personas que buscan abortos puedan llegar a las clínicas.

El acuerdo destinó $40 millones en fondos únicos para subsidiar el costo de brindar abortos a pacientes de bajos ingresos o sin seguro, incluidos los que vienen de fuera del estado. El acuerdo también compromete $ 20 millones durante tres años para crear el Fondo de Apoyo al Aborto de California, que otorgaría subvenciones a las mujeres que necesitan ayuda para pagar los gastos de viaje, alojamiento, cuidado de niños y otros gastos que, según los defensores, impiden que muchas mujeres de bajos ingresos accedan al aborto. servicios.

Más de $60 millones se destinarán a reforzar la fuerza laboral de atención médica al capacitar a más médicos en la atención del aborto y sufragar los costos de educación más altos para futuros médicos que se comprometan a brindar servicios de salud reproductiva.

Otros elementos del acuerdo de gastos respaldan una Paquete de 15 proyectos de ley en trámite en la Legislatura para ampliar el acceso al aborto. Esto incluye pagos únicos de $20 millones para clínicas de aborto para mejorar la seguridad física y digital, $10 millones para servicios de planificación familiar y $15 millones para organizaciones comunitarias para mejorar la educación en salud sexual y reproductiva. Se destinarán $15 millones adicionales en fondos continuos a los proveedores de Medi-Cal que realizan abortos.

—Kristen Hwang

El acuerdo presupuestario amplía el gasto social, incluso al extender la cobertura de salud estatal a inmigrantes indocumentados de bajos ingresos de todas las edades y asistencia alimentaria para inmigrantes de 55 años o más, que actualmente están excluidos del programa CalFresh. El estado se convertiría en el primero en la nación en extender la asistencia alimentaria estatal a tales inmigrantes.

Según el acuerdo, los californianos de bajos ingresos también recibirían un aumento en la ayuda monetaria a través del programa CalWorks y asistencia para pagar las facturas de servicios atrasadas incurridas durante la pandemia. Los exjóvenes de crianza temporal recibirían $1,000 al año a través de un nuevo programa de crédito fiscal.

El presupuesto asignaría más de $260 millones para permitir que los padres solteros que reciben asistencia monetaria a través de CalWorks también reciban sus cheques de manutención infantil, alejándose de una práctica estatal de larga data de mantener los pagos de manutención de los hijos para reembolsarse a sí mismo por las subvenciones de asistencia social. El plan de dos partes comenzaría con las familias que ya están fuera de CalWORKS; a partir de 2025, los padres que actualmente reciben asistencia monetaria tendrán acceso a la manutención completa de sus hijos al mismo tiempo.

Los legisladores y el gobernador acordaron hasta dónde llegar para reducir un extraño cargo por pago atrasado de $ 300 que los tribunales a menudo agregan multas de tráfico y otras infracciones. Los defensores de los derechos civiles argumentan que la práctica puede hacer que una simple multa se multiplique por diez para los acusados ​​pobres que no pueden pagar la multa original. La administración de Newsom siguió oponiéndose a la eliminación total de la multa, que le habría costado al estado 100 millones de dólares. En cambio, según el acuerdo, el estado gastaría $10 millones para perdonar las deudas actuales y la multa se reduciría a un máximo de $100, lo que podría incitar a los grupos de derechos civiles a renovar una demanda que presentaron contra el sistema judicial estatal desafiando la práctica.

— Jeanne Kuang

Viene algo de alivio para las pequeñas empresas. Bajo el nuevo trato, el estado dará $250 millones para pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro para compensar el costo de ofrecer hasta dos semanas de licencia adicional por enfermedad pagada por COVID-19, un requisito agregado por el estado en febrero.

Más ayuda vendrá en el futuro. Todos los empleadores enfrentarán aumentos de impuestos a partir de 2023 para pagar un préstamo masivo que el estado recibió del gobierno federal para cubrir el aumento de californianos que reclaman beneficios de desempleo al principio de la pandemia. Ese impuesto se incrementará en $21 por trabajador cada año hasta el préstamo de más de $ 17 mil millones se paga. Pero el presupuesto reserva $500 millones para ayudar a las pequeñas empresas a compensar los impuestos más altos a partir de 2024, y destina $1 millones para pagar el capital del préstamo este año.

El acuerdo también asigna millones para actualizaciones en el departamento asediado que maneja las prestaciones por desempleo. El Departamento de Desarrollo del Empleo recibirá, por ejemplo, $10.2 millones para mejorar su seguridad cibernética, $21.5 millones para apoyar los esfuerzos de investigación y enjuiciamiento de fraudes y $136 millones para el primer año de un proyecto de modernización de varios años en todo el departamento.

Escondido en un factura de remolque de presupuesto es un intento de atraer empleos lejos de los estados menos progresistas. Potencialmente a partir de julio de 2023, las decisiones sobre qué empresas reciben una subvención para agregar nuevos puestos de trabajo en California pueden tener en cuenta si la empresa trasladaría los puestos de trabajo fuera de un estado que limita el acceso al aborto o "permite la discriminación" por motivos de orientación sexual. identidad de género o expresión de género. Newsom se burló por primera vez de esa idea en un discurso de mayo, alentando a las empresas a venir al Estado Dorado, donde los "valores que expresan en sus documentos públicos se reflejan realmente en términos del trabajo que hacemos como estado".

—Grace Gedye

Siguiendo el año pasado presupuesto educativo récord, las escuelas públicas recibirán otro golpe de suerte histórico. El acuerdo de presupuesto final aumenta el financiamiento base para la fórmula de financiamiento de control local, el mecanismo a través del cual se financian la mayoría de las escuelas públicas del estado, en $9 mil millones, o 13%. Eso significa aún más dinero para los distritos que atienden a un gran número de niños de crianza, estudiantes de inglés y estudiantes de hogares de bajos ingresos.

Este es el aumento más grande de un año a la fórmula desde su inicio en 2013. El impulso es un remedio muy necesario para los distritos que han tenido problemas para pagar los costos continuos, como salarios y beneficios, con financiamiento único del estado y federal. gobiernos Sin embargo, además de la miles de millones de dólares que las escuelas ya han recibido Para navegar las secuelas de la pandemia, el presupuesto incluye otros $8 mil millones en subvenciones de recuperación de aprendizaje que vencen en cinco años.

Este nuevo dinero se combina con una medida que ayudaría a los distritos a evitar una caída repentina en la financiación. debido a la caída en picado de la matrícula y tasas de asistencia durante la pandemia. El financiamiento de las escuelas estatales se basa en la asistencia promedio diaria, pero según el plan, los distritos escolares tendrán la opción de usar un promedio de tres años o una tasa de asistencia previa a la pandemia aplicada a la inscripción actual. Las escuelas públicas podrían haber perdido miles de millones en fondos sin estas alternativas.

El presupuesto agrega $4 mil millones en fondos continuos para antes y después de la escuela y verano programas escolares. Con esta asignación, el estado supera su meta de financiamiento de $5 mil millones para estos programas tres años antes de lo planeado originalmente. El gobernador y los legisladores también acordaron ampliar la elegibilidad y reducir el tamaño de las clases para el kínder de transición a un costo de $684 millones.

Pero los estudiantes no pueden tener días escolares más largos y clases más pequeñas sin más maestros y ayudantes. Para ayudar a las escuelas a lidiar con una crisis de personal en curso, el presupuesto asigna cerca de $2 mil millones en esfuerzos de preparación y retención de maestros.

—Joe Hong

El acuerdo presupuestario final promete miles de millones de dólares nuevos para colegios y universidades, dinero que se destinará en gran medida a proyectos de expansión del campus y la construcción de más viviendas para estudiantes. Pero no incluye aumentos de fondos para la Universidad de California y la Universidad Estatal de California que la Legislatura quería más allá de lo propuesto por Newsom, y el destino de una prioridad clave para los legisladores y los defensores de los estudiantes está en el aire.

La esfuerzo de varios años para expandir la ayuda financiera para estudiantes mayores se financiará si el estado tiene dinero para ello en el año fiscal 2024-25. El plan en el acuerdo presupuestario es agregar otros 150,000 estudiantes al programa Cal Grants, lo que cubriría el costo de la matrícula en universidades públicas, cubriría parcialmente la matrícula en instituciones privadas y otorgaría a más estudiantes de colegios comunitarios becas de subsistencia de alrededor de $1,650. Unos 500,000 estudiantes ya obtienen la beca Cal Grant. Ampliarlo costaría más de 300 millones de dólares anuales. Si bien no hay forma de saber si el estado tendrá el dinero para esta expansión en dos años, la agencia que supervisa Cal Grant recibirá $500,000 para comenzar a implementar los cambios.

Definitivamente vendrá otra ayuda financiera. El estado está agregando más de XNUMX millones de dólares en subvenciones para casi todos los estudiantes de UC y CSU para avanzar en un objetivo de la universidad "libre de deudas". Y los estudiantes de colegios comunitarios que ya obtengan la beca Cal Grant y se inscriban a tiempo completo obtendrán hasta $8,000 en subvenciones — duplicando lo que podrían recibir en los últimos años.

El acuerdo presupuestario también envía $1.4 mil millones a los colegios y universidades públicas del estado para construir viviendas estudiantiles asequibles para el próximo año, aunque eso solo puede generar espacio para aproximadamente 6,000 camas para estudiantes más debido a los altos costos de construcción a pesar de una necesidad mucho mayor. El dinero es parte de un plan de cuatro años para finalmente gastar $4 mil millones a través de subvenciones y préstamos en viviendas para estudiantes en la UC, CSU y colegios comunitarios.

- Mikhail Zinshteyn

El ambicioso y controvertido plan de Newsom para obligar a las personas que viven con una enfermedad mental grave a recibir atención a través de un nuevo sistema judicial todavía se está abriendo camino a través de la Legislatura y espera más enmiendas, audiencias y votaciones. Pero el presupuesto ya reserva $39.5 millones para el próximo año y $37.7 millones en fondos anuales continuos para cubrir capacitación, costos judiciales y representación legal para el programa, conocido como CARE Court.

El acuerdo final también incluye la mayor parte de la propuesta de presupuesto para personas sin hogar del gobernador: $1.5 mil millones durante los próximos dos años para viviendas provisionales para personas sin hogar y con enfermedades mentales graves. Si bien el dinero podría usarse para construir nuevas camas de tratamiento, se usará principalmente para financiar los lugares existentes que atienden a personas con enfermedades mentales graves después de que sean dadas de alta de un programa de hospitalización. La administración planea priorizar a los participantes de CARE Court, aunque quedan muchas preguntas sobre cuántas camas financiaría el dinero, en qué tipo de instalaciones estarían y dónde estarían ubicados.

Se destinarán miles de millones de dólares más a la limpieza de campamentos y al desarrollo de viviendas asequibles.

Para tratar de mantener los pies de las ciudades al fuego de la producción de viviendas, una ley que entró en vigor a principios de este año. acortó la línea de tiempo para las ciudades con planes de elementos de vivienda que no cumplen con los requisitos para completar su rezonificación, un proceso largo y complicado, de tres años a uno, o corren el riesgo de perder los fondos de vivienda asequible. pero el lenguaje dentro del nuevo paquete presupuestario incluye una exclusión para Los Ángeles y otras ciudades del sur de California, una vez más dándoles tres años para rezonificar para acomodar más viviendas, siempre que sus planes sean aprobados por el estado.

La Legislatura ganó una versión reducida de su propuesta prioritaria para ayudar a los compradores de vivienda por primera vez con los pagos iniciales, brindando asistencia hipotecaria a cambio de que el estado tome una participación en la propiedad de la residencia. Los costos recuperados y las ganancias de la venta de esas casas finalmente se canalizarían a un fondo rotatorio para ayudar a más compradores de viviendas. El acuerdo presupuestario incluye $500 millones para sembrar el programa, la mitad de lo que habían buscado los legisladores. Se estima que 4,000 compradores de vivienda podrían participar en el programa en el primer año, con posibles asignaciones adicionales en años futuros.

— Manuela Tobías y Alejandro Lazo

A pesar de las demandas crecientes de los legisladores republicanos, además de un número cada vez mayor de demócratas, el presupuesto no incluye una suspensión amplia del impuesto estatal a la gasolina, que aumentará en tres centavos el 1 de julio. Suspenderá una parte del impuesto sobre las ventas de diésel, lo que reducirá los precios en aproximadamente 23 centavos por galón a un costo de $439 millones y beneficia principalmente a las empresas.

El gobernador finalmente se salió con la suya en un larga disputa con la Legislatura sobre el futuro del tren de alta velocidad de California. Los legisladores se negaron a entregar los $4.2 mil millones restantes en fondos de bonos para el proyecto durante más de un año mientras buscaban reenfocar la construcción en el sur de California y el Área de la Bahía. Pero según el acuerdo presupuestario, el dinero seguirá dando prioridad a la finalización del primer segmento ferroviario entre Merced y Bakersfield, mientras se establece un inspector general independiente para supervisar el proyecto.

— Alexéi Koseff

California intentará estabilizar su incipiente mercado legal de marihuana al eliminar el impuesto al cultivo, una gran ayuda para los pequeños cultivadores que han luchado por mantener sus granjas en funcionamiento a medida que el precio de los cultivos de cannabis se desplomaba. En tres años, el estado podría comenzar a aumentar otros impuestos sobre el cannabis para compensar esa pérdida de ingresos, que financia los espacios para el cuidado de niños, los programas de limpieza ambiental y los esfuerzos de prevención de la conducción en estado de ebriedad. Mientras tanto, el presupuesto reserva $ 150 millones para cubrir cualquier déficit. Los beneficiarios de licencias de equidad social, destinadas a diversificar la propiedad de los dispensarios, pueden ser elegibles para reclamar créditos fiscales de $10,000 durante los próximos años para ayudar a que sus negocios establezcan un punto de apoyo.

Más de un año después de que la Oficina del Inspector General denunció al empleado del sistema penitenciario estatal proceso disciplinario como "roto", Newsom y los legisladores comprometieron más de $30 millones cada año durante los próximos tres años para revisar la forma en que las prisiones deciden si presentar denuncias contra su personal.

El objetivo es arreglar un sistema donde 98% de los empleados penitenciarios son exonerados de los cargos de mala conducta al quitar el proceso disciplinario de las manos de las personas en la misma prisión que el acusado y crear un equipo de selección centralizado para revisar las quejas de los reclusos, sus familias y otras personas. El cambio también tiene por objeto evitar las represalias del personal penitenciario contra los reclusos que presenten quejas.

Esta no es la primera vez que el sistema penitenciario ha tenido que revisar su proceso de denuncia. Hace solo dos años, el departamento reemplazó su antiguo sistema de quejas y la tasa de desestimación de quejas aumentó.

—Nigel Duara

El acuerdo presupuestario convierte oficialmente a California en el primer estado en ampliar el acceso a la atención médica a todos los residentes, independientemente de su estatus migratorio. El estado planea abrir Medi-Cal, su programa de seguro médico para los pobres, a adultos indocumentados de entre 26 y 49 años de edad para el 1 de enero de 2024. Se espera que alrededor de 700,000 personas más sean elegibles para el programa, que ya está abierto a niños, adultos jóvenes y adultos mayores sin importar el estatus migratorio.

Con más personas aseguradas y que necesitan atención, California planea gastar $352 millones durante cuatro años para hacer crecer su fuerza laboral de salud conductual, salud pública, atención primaria y salud reproductiva. El presupuesto también asigna $1.3 millones en bonos de retención para los trabajadores de la salud en la primera línea de la pandemia de COVID-19.

California está en un viaje para frenar los costos de atención médica que se disparan. Como se prometió, el estado está destinando $100 millones para un esfuerzo pionero en la nación para desarrollar su propia insulina de bajo costo con la ayuda de un fabricante de medicamentos aún por nombrar. Mientras tanto, la legislación establecería la tan esperada Oficina de Asequibilidad de la Atención Médica, que se encargará de monitorear y establecer objetivos de costos para los actores de la industria, incluidos hospitales, grupos de médicos y planes de seguro médico.

La oficina comenzaría su autoridad de aplicación en 2026. Las entidades de atención médica que no cumplan con sus objetivos podrían enfrentar sanciones. Los defensores de la salud del consumidor han presionado para que se cree una oficina de este tipo, calificándola de clave para responsabilizar a la industria y brindar alivio financiero a los californianos a largo plazo.

— Ana B. Ibarra

Este artículo fue publicado originalmente por Palo Alto Online.

Déjame tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.