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Por editor

Andrew Antoniewicz, de 5 años, recibe la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 en Lansdale, Pa. en 2021. REUTERS/Hannah Beier

La Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades el sábado recomendó vacunas COVID-19 para niños de hasta seis meses.

La decisión provocará un lanzamiento a nivel nacional que comenzará la próxima semana.

La medida de los CDC se produjo después de que un panel de asesores votara el sábado para recomendar las vacunas para niños pequeños.

“Sabemos que millones de padres y cuidadores están ansiosos por vacunar a sus hijos pequeños y, con la decisión de hoy, pueden hacerlo”, dijo Rochelle Walensky, directora de los CDC, en un comunicado.

Funcionarios de salud pública del condado de San Diego anticipó la decisión a principios de esta semana y animó a los padres a planificar vacunas para sus hijos más pequeños.

“Algunos padres esperaban ansiosamente la vacuna COVID para sus hijos más pequeños”, dijo la Dra. Wilma J. Wooten, funcionaria de salud pública del condado. “Deberían hacer una cita para vacunarlos lo antes posible”.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos el viernes autorizó la inyección de Moderna Inc. para niños de seis meses a cinco años y la vacuna de Pfizer-BioNTech para niños de seis meses a cuatro años.

La vacuna de Pfizer ya está autorizada para niños mayores de cinco años.

“Esta infección mata a los niños y tenemos la oportunidad de prevenir eso”, dijo Beth Bell, una de las médicas del panel asesor, después de la votación. “Esta es una oportunidad para prevenir un riesgo conocido”.

El secretario de Educación, Miguel Cardona, calificó la medida como un “hito histórico” en un comunicado.

La administración del presidente Joe Biden planea implementar rápidamente las vacunas en los grupos de edad menores de cinco años.

“La próxima semana, los padres podrán comenzar a programar citas en lugares como consultorios de pediatras, hospitales infantiles y farmacias”, dijo Biden en un comunicado el sábado.

“Las citas aumentarán a medida que se envíen más dosis y, en las próximas semanas, todos los padres que quieran una vacuna podrán obtener una. A medida que aumenta el programa de vacunación, vacunas.gov estará disponible la próxima semana con disponibilidad de vacunas y aumento de citas a lo largo de la semana”.

Si bien muchos padres en los EE. UU. están ansiosos por vacunar a sus hijos, no está claro qué tan fuerte será la demanda de las inyecciones. La vacuna Pfizer-BioNTech fue autorizada para niños de 5 a 11 años en octubre, pero hasta ahora solo alrededor del 29% de ese grupo está completamente vacunado, según muestran los datos federales.

CVS Health Corp. planea proporcionar vacunas a niños mayores de 18 meses, mientras que Rite Aid Corp. y Walmart Inc. planean ofrecer vacunas para niños de al menos tres años. Los bebés se vacunan tradicionalmente en el consultorio de un médico.

Los funcionarios de salud pública han estado presionando para que se vacunen a los niños antes del nuevo año escolar, ya que esperan que las vacunas para el grupo de edad ayuden a prevenir hospitalizaciones y muertes si los casos de COVID-19 aumentan nuevamente.

La infección es generalmente más leve en los niños. Aún así, desde marzo de 2020 ha sido la quinta causa principal de muerte en niños de 1 a 4 años y la cuarta causa principal de muerte en niños menores de un año, según los CDC.

Los asesores de los CDC se reunirán nuevamente la próxima semana para considerar si respaldar el uso de la vacuna Moderna para niños y adolescentes de 6 a 17 años. Ha habido cierta preocupación sobre la tasa de casos raros de inflamación cardíaca en adolescentes y hombres jóvenes de la vacuna Moderna, y se espera que los asesores consideren esos datos.

(Reporte adicional de Leroy Leo, Manas y Jaiveer Singh Shekhawat en Bengaluru, editado por Paul Simao, Franklin Paul y Daniel Wallis)

, Reuters

Este artículo fue publicado originalmente por Times of San Diego.

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