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Por Leslie Thomson

El Dr. Anthony Fauci se vacuna contra la gripe en 2018. Cortesía NIH

Si mira hacia atrás en los titulares de noticias de salud del invierno de 2020, dos cosas podrían destacarse: los casos de COVID-19 estaban aumentando y los casos de gripe, sorprendentemente, no. Desafortunadamente, a medida que nos acercamos al nuevo año, ambas enfermedades están causando preocupación, y los casos de gripe superan rápidamente los números de la temporada pasada.

Según el condado de San Diego Agencia de Salud y Servicios Humanos, 1,185 casos de influenza o gripe se informaron en el condado a fines del mes pasado. Al mismo tiempo, en 2020, solo se informaron 224 casos de gripe. Además, la agencia informa que las vacunas contra la gripe se han retrasado hasta ahora, lo que podría provocar que más personas se enfermen.

COVID ha sido una pérdida significativa de nuestros recursos y personal de atención médica. Combine el número cada vez mayor de casos de gripe con los casos de COVID-19 en la región, y es posible que nos dirijamos a una temporada muy desafiante de aumento de enfermedades y hospitales sobrecargados, razón por la cual vacunarse contra la gripe y el COVID-19 ahora es especialmente importante.

Por qué no quieresta Infección dual

Si bien la gripe y el COVID-19 son causados ​​por diferentes virus, existen varias similitudes entre los dos. Ambos afectan el sistema respiratorio, son contagiosos y pueden causar enfermedades leves a graves.

Tener ambas infecciones al mismo tiempo, conocida popularmente como "flurona", o juntas, dificulta que su sistema responda de manera efectiva y podría provocar una enfermedad grave. Además, las dos enfermedades comparten síntomas comunes (fiebre, tos seca, dolores corporales, escalofríos y fatiga), lo que podría significar que experimenta síntomas más graves con una infección dual.

La mejor protección es la vacunación

La mejor manera de prevenir la infección de la gripe y evitar las complicaciones de lo que muchos llaman COVID-19 y la gripe "gemela" es recibir tanto la vacuna contra el COVID-19 como vacuna contra la gripe. Aunque las cepas que causan la gripe de esta temporada pueden no coincidir exactamente con las de la vacuna contra la gripe, la protección que proporciona la vacuna es eficaz. Si está expuesto a una cepa de la vacuna que recibe, la infección será menos grave o incluso insignificante.

De hecho, el CDC informa que se ha demostrado que la vacuna contra la gripe reduce el riesgo de tener que ir al médico con gripe entre un 40 % y un 60 %. La vacunación contra la influenza entre adultos también se asoció con un riesgo 26 % menor de ingreso a la unidad de cuidados intensivos y un riesgo 31 % menor de muerte por influenza, en comparación con las personas que no estaban vacunadas.

Se alienta a todas las personas de 6 meses en adelante a que se vacunen contra la influenza todos los años. La vacuna contra la influenza es especialmente importante para las personas con mayor riesgo de tener complicaciones graves por el virus, que incluyen:

  • Personas con enfermedades crónicas, como asma, diabetes y enfermedades pulmonares.
  • Gente embarazada
  • Personas de 65 años o más
  • Niños
  • Personas que viven en hogares de ancianos u otros centros de atención a largo plazo

Además, vacunar a la mayoría de los residentes de San Diego puede conducir a una reducción de los casos de gripe y su gravedad, así como ayudar a los hospitales locales a garantizar que sus departamentos de emergencia y UCI no se vean abrumados. Esto nos permitiría no solo atender cómodamente a nuestros pacientes con COVID-19, sino también otros eventos de alto riesgo, como ataques cardíacos y accidentes.

Sepa cuándo vacunarse

Los primeros análisis de la temporada de gripe de este año muestran que está siguiendo las tendencias de temporadas pasadas que tuvieron una gran cantidad de casos de gripe. Y los casos parecen ocurrir más temprano en la temporada, lo que significa que las personas no deben esperar para vacunarse.

El momento de vacunarse contra la gripe es ahora. E incluso puede recibir una vacuna contra la gripe y una vacuna contra el COVID-19 al mismo tiempo, aunque los expertos recomiendan recibir las inyecciones en diferentes brazos.

Hable con su médico si tiene preguntas sobre la vacuna contra la gripe o si no se siente bien. Si tiene una enfermedad de moderada a grave con o sin fiebre, los CDC recomiendan que espere hasta que se recupere para recibir la vacuna contra la gripe. Sin embargo, es posible que pueda vacunarse si su enfermedad es leve y no tiene fiebre.

Leslie Thomson es la gerente de Sharp HealthCare Salud Ocupacional del Empleado.

Este artículo fue publicado originalmente por Times of San Diego.

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