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Una semana y media en lo que ha demostrado ser un momento de crisis para el distrito de escuelas secundarias de Sequoia Union, los miembros de la junta se reunieron en una reunión especial el jueves para discutir formas de obtener ayuda del gobierno y miembros de la comunidad en medio de una cantidad récord de casos en el distrito: más de 1,000 casos en las últimas dos semanas. También pasaron fideicomisarios resolución pidiendo ayuda a los funcionarios estatales y federales.

Hubo 340 casos en el distrito esta semana hasta el momento (27 miembros del personal y 313 estudiantes están infectados) a medida que el aumento de la variante omicron golpea localmente, según los datos del distrito. Ha habido 1,283 casos en lo que va del año escolar, y 1,050 de ellos ocurrieron desde que los estudiantes regresaron de las vacaciones de invierno el 4 de enero. El distrito señaló durante la reunión que no todos los casos informados ocurrieron en los campus durante el período infeccioso y no todos los casos se transmitieron ocurrió en la escuela.

“En agosto, cuando abrimos la escuela, todos estábamos emocionados”, dijo la superintendente Darnise Williams durante la reunión. “En ese momento nos comprometimos, con nuestra comunidad, nuestras familias, los maestros, a permanecer abiertos para la instrucción en persona; aquí nos encontramos a mediados de enero con una oleada que ninguno de nosotros podría haber anticipado. … El mejor lugar para nuestros estudiantes es la escuela. Tiene nuestro compromiso total de que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para asegurarnos de que nuestros estudiantes puedan asistir a la escuela”.

La resolución de la junta solicita al gobierno estatal y federal que desplieguen trabajadores y personal de atención médica pública de emergencia en el distrito para que pueda tener pruebas de COVID-19, clínicas de vacunación y servicios médicos adecuados. Los fideicomisarios también pidieron al personal que agregara dos solicitudes a la declaración de culpabilidad:

• Ampliar el tiempo que se pueden asignar maestros sustitutos para cubrir una clase de educación especial (120 días, según una orden reciente del gobernador Gavin Newsom)

• Permitir que el personal jubilado regrese a tiempo completo durante el año escolar; no solo hasta el 31 de marzo

Las leyes estatales actuales no permiten que los distritos cierren una escuela y ofrezcan educación a distancia debido a la escasez de personal, señaló Bonnie Hansen, superintendente adjunta de servicios educativos.

Un distrito debe planear ofrecer estudios independientes y demostrar que ha agotado todas las opciones de personal consultando a la oficina de educación de su condado y al estado, la Sitio web del Departamento de Educación de California.

“El estado aún tiene que aceptar los criterios que se le han dado a cualquier distrito para ser elegible para el J-13A (la exención de cierre de emergencia)”, dijo Hansen durante la reunión.

Incluso con 12 a 15% del personal fuera de la escuela en un distrito escolar de Sacramento la semana pasada, el estado dijo que no era un número lo suficientemente alto de ausencias como para justificar el cierre.

El presidente de la junta, Alan Sarver, elogió al personal por enseñar en circunstancias tan extraordinarias.

“Fuimos a unas vacaciones de invierno en las que nos habíamos propuesto reconocer cuán estresado estaba cada miembro de nuestro personal y cuán crítico era para nuestro personal, nuestros estudiantes, nuestras familias, tener tiempo de inactividad, tiempo de tranquilidad, tiempo de recuperación, tiempo familiar. prepararnos para nuestro segundo semestre y recuperar un poco la salud mental y corporal”, dijo en la reunión. “Y esas vacaciones de invierno se consumieron para la mayoría de los profesionales en esta sala al planificar el inicio de este tremendo nuevo pico que nos llevó a un nivel que no habíamos visto antes”.

Jacqui Cebrian, madre de familia de Menlo-Atherton High School y copresidenta de la PTA de la escuela, dijo que hasta ahora la escuela se ha sentido segura para su hija, estudiante de último año. Cebrian, quien enseña lectura en la Escuela Oak Knoll en Menlo Park, canceló los planes para un picnic en Mt. Diablo para celebrar el cumpleaños de su madre este fin de semana porque ella y su hija están “nadando en un mar de COVID todos los días” en la escuela y no quiere exponer potencialmente a su madre.

La hija de Cebrian se ha sentido segura en la escuela ("ella no está nerviosa, así que yo no estoy nerviosa", dijo Cebrian) y no ve el aprendizaje a distancia como una buena opción.

“Aprendiendo en casa, todas estas historias sobre salud mental (luchas), todo eso sucedió en mi casa”, dijo Cebrián. “Vamos a salir de ese hoyo durante mucho tiempo. … Aparte de no tener ausencias, realmente no se ha sentido diferente (desde que comenzó la oleada), excepto que todos estamos hablando mucho de eso (COVID).

Cebrian señaló que se siente un poco como en marzo de 2020, pero se siente más segura porque las personas están vacunadas contra el virus y usan máscaras y no se juntan con personas que no están vacunadas. Ha ajustado las actividades de su familia para limitar su exposición al COVID-19 y ayudar a mantener abiertas las escuelas.

“La idea de que solo tenemos este último obstáculo gigante, y tal vez esto sea más fácil pronto, esto ayuda”, dijo. “A veces hay que darle esperanza a la gente”.

Un padre voluntario de Menlo-Atherton High School ha creado un volante que se publicará en los periódicos de la escuela secundaria pidiendo a otros padres que ayuden a reemplazar a los maestros ausentes, dijo Todd Beal, quien recientemente se convirtió en asistente del superintendente de recursos humanos. El distrito ha publicado vacantes en EdÚnete y está considerando publicar vacantes en Facebook o Twitter, señaló.

“Los educadores nunca se han enfrentado a una crisis de esta magnitud durante nuestra vida”, dijo Williams en un comunicado proporcionado a The Almanac el viernes. “A medida que nuestro distrito continúa siendo presionado, ahora estamos en un punto en el que realmente necesitamos todas las manos en la cubierta, y estamos pidiendo a los padres, donde puedan, que se ofrezcan como voluntarios y se asocien con nosotros durante esta crisis”.

Beal dijo que el distrito tiene alrededor de 100 maestros suplentes, frente a los 110 al comienzo del año escolar. Señaló que los maestros que se jubilaron del distrito no quieren sumar tanto en este momento para protegerse de contraer el virus.

El distrito también está pidiendo a los maestros que preparen planes de lecciones de emergencia para los suplentes en caso de que terminen dando positivo.

Los administradores del distrito con credenciales docentes comenzaron a reemplazar a los maestros a principios de esta semana.

El martes, Newsom firmó una orden ejecutiva que afloja las regulaciones estatales sobre la contratación de maestros sustitutos a medida que los distritos lidian con la escasez de personal y los maestros se aíslan en casa con el virus.

Hasta el 31 de marzo, la orden permite que se emitan certificados temporales a maestros suplentes que no tienen credenciales. La orden también extiende el tiempo que los maestros sustitutos pueden ser asignados a una clase a 120 días y permite más flexibilidad para que los maestros jubilados trabajen como sustitutos.

Los distritos deben presentar un "hallazgo por escrito" de que las reglas más flexibles les permitirán mantener la instrucción en persona a pesar de la escasez de personal.

También se ofrecen más pruebas para estudiantes y personal 12 horas al día del lunes 17 de enero al domingo 23 de enero, con suficiente personal para realizar hasta 1,400 pruebas por día.

En las próximas tres semanas, el distrito podrá ofrecer al personal consultas por video posteriores al aislamiento para determinar si pueden regresar al campus de manera segura. Los miembros del personal que necesiten aislarse podrán recoger un kit de prueba rápida, irse a casa y, después del quinto día de su cuarentena, programar una cita para una consulta de telemedicina mientras se hacen la prueba rápida.

El distrito también ofrecerá servicios de telemedicina para el personal y los estudiantes que den positivo.

Aunque el rastreo de contactos está actualmente suspendido debido a la gran cantidad de casos, cuando se reanude, el distrito planea notificar a todos en un salón de clases en lugar de solo a los estudiantes, maestros y ayudantes sentados dentro de los 6 pies de distancia de la persona que da positivo, dijo el Superintendente Asistente de Servicios Estudiantiles Elizabeth Chacón.

Mira la reunión aquí.

Este artículo fue publicado originalmente por The Almanac.

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