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El condado de Santa Clara cuenta con una sólida red de servicios de atención médica con tres hospitales y 13 clínicas de atención primaria, pero ninguna está en el norte del condado ni en el oeste del valle. Eso podría cambiar pronto.

Los supervisores del condado votaron 5-0 el martes para encontrar un lugar para instalar una clínica administrada por el condado en el Distrito 5, que abarca las ciudades del norte del condado, incluidas Palo Alto y Mountain View. El esfuerzo está encabezado por el supervisor del condado, Joe Simitian, quien argumenta que demasiados residentes de bajos ingresos se ven obligados a viajar largas distancias para recibir atención.

“Muchos de estos residentes deben viajar lejos de casa para acceder a los servicios del Santa Clara Valley Medical Center, a pesar de tener varios trabajos y tener opciones limitadas de transporte público”, dijo Simitian.

Durante años, Simitian ha expresado reiteradamente su preocupación por el hecho de que el condado haya operado servicios de atención médica limitados en su distrito, dejando que las organizaciones sin fines de lucro se encarguen de cubrir las necesidades y brindar atención accesible a los residentes, en particular a aquellos que no pueden pagar las primas de seguros privados.

El condado se ha apoyado en los servicios de atención médica proporcionados por MayView Community Health Center, con ubicaciones en Palo Alto y Mountain View, e incluso ha contratado a Ravenswood Family Health Center para que los residentes reciban servicios justo al otro lado de la frontera del condado en East Palo Alto. Planned Parenthood también busca arrendar espacio al condado para brindar servicios especializados en su ubicación de Mountain View.

Este arreglo no ha sido perfecto, dijo Simitian. MayView tiene un historia financieramente inestabley Planned Parenthood, que brinda servicios de atención primaria a los residentes del condado, cierre de cara en 2017 cuando fue desplazada por el desarrollo residencial.

Es más, la pandemia de COVID-19 ha obligado a cientos de miles de residentes del condado a depender de los servicios administrados por el condado cuando otros proveedores de atención médica se quedaron cortos, particularmente para pruebas y vacunas.

Sin una clínica en el norte del condado, muchos están recurriendo al Valley Health Center Sunnyvale, que opera al lado del Distrito 5. La clínica está a reventar y tiene largos tiempos de espera para las citas, causados ​​en parte por miles de pacientes provenientes de Palo Alto a Santa Clara.

Respaldando los esfuerzos de Simitian están la alcaldesa de Los Altos Hills, Kavita Tankha, y la alcaldesa de Los Altos, Neysa Fligor, quienes pidieron un mayor acceso a la atención asequible en la región.

El quinto distrito de supervisión se considera en gran medida el más próspero económicamente, lo que podría explicar por qué ha sido estafado en los servicios de salud administrados por el condado, dijo Simitian. Pero la necesidad sigue ahí: más de 39,000 residentes del distrito están en Medi-Cal, y 57,000 residentes tienen un ingreso familiar por debajo del 400% de la línea de pobreza federal. Los funcionarios del condado estiman que se podría atender a entre 10,000 y 25,000 personas a través de una clínica del norte del condado.

Si bien tiene sentido concentrar los recursos de atención médica en las áreas más necesitadas del condado, Simitian dijo que el status quo está causando problemas. Las familias de bajos ingresos en el norte del condado carecen de fácil acceso a los servicios y podrían muy bien decidir abandonar el área y gentrificar aún más las comunidades que ya están luchando por retener la diversidad.

“Es difícil ser una persona de medios modestos en una comunidad más próspera: eres en gran parte invisible, la gente dice que no hay 'necesidad' allí, lo que significa que no hay servicios allí”, dijo Simitian. "Si eres una persona con necesidades modestas, es mucho más difícil aguantar cuando lo necesitas para acceder a los servicios que necesitas".

Se espera que los funcionarios del condado acudan a la junta con un cronograma para encontrar una propiedad adecuada, construir una clínica y comenzar a aceptar pacientes.

Este artículo fue publicado originalmente por Mountain View Voice.

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