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Por Lorraine Gabbert

Judy Rickard no se dio cuenta de que era lesbiana hasta la escuela de posgrado. La mujer de 73 años pasó los siguientes 50 años de su vida luchando por los derechos LGBTQ.

“I always knew I was different but I didn’t know what that was,” Rickard told San José Spotlight. “If you’re different and you know it, it’s one thing. If you’re different and you don’t get it, you’re in limbo. I didn’t have friends or relatives who were gay.”

Pero incluso en la década de 1970, Rickard era valiente y decidido. Se enfrentó a su primo, Marvin Rickard, un ministro de la Iglesia de Los Gatos que estaba difundiendo abiertamente propaganda anti-gay. Tenía 28 años y acababa de salir del armario.

“Podría quedarme callada y marchitarme o ver si podía hacer algo al respecto”, dijo.

Rickard acudió a un alto funcionario de relaciones humanas del condado para quejarse del creciente odio contra las personas LGBTQ en Silicon Valley, dirigido por su prima, con la esperanza de llevar el problema a los legisladores del condado. Luego se volvió personal: Rickard le escribió a su prima una sentida carta.

"Todos somos personas", escribió.

Su primo respondió que nunca esperó recibir una carta como esa de un miembro de la familia. Rickard había crecido en la iglesia cuando su padre y sus tíos eran ministros.

Esa carta pudo haber sido su primer acto de audaz activismo, pero no sería el último.

Durante muchas décadas, Rickard trabajó en estrecha colaboración con políticos desde Ken Yeager hasta Ann Ravel para promover Derechos LGBTQ. El presidente Barack Obama la reconoció en marzo de 2013 como Campeona de Cambio para la Inmigración de César Chávez y habló en un panel en la Casa Blanca.

"Ella es una guerrera desde hace mucho tiempo como nosotros aquí en el condado de Santa Clara", dijo Yeager, quien cofundó el comité de acción política LBGTQ. Comité de Elecciones Municipales del Área de la Bahía (BAYMEC). “Ella se mantiene firme y consigue que todos estén de acuerdo con ella al final. A todos les gusta ella."

Rickard formó parte de la junta de Yeager para la exhibición de la Fundación BAYMEC "Coming Out: 50 Years of Queer Resistance and Resilience in Silicon Valley", que acaba de inaugurarse en Parque de historia.

Judy Rickard fue reconocida por el presidente Barack Obama en marzo de 2013 como Campeona del Cambio para la Inmigración de César Chávez. Foto cortesía de Judy Rickard.

La amiga cercana de Rickard, Arlene Rusche, la describe como diplomática, franca y una trabajadora incansable por la igualdad de derechos. Si bien Rickard fue una impulsora y agitadora de los derechos LGBTQ en Silicon Valley, también dedicó tiempo a luchar por los derechos de los inmigrantes.

“Ella apoya los derechos de mucha gente”, dijo Rusche. “No siempre es solo una cosa gay; es una cosa de personas ".

Rickard comenzó a abogar por que los ciudadanos estadounidenses patrocinaran visas para cónyuges LGBTQ en el extranjero después de enamorarse de su esposa, Karin Bogliolo, quien es de Inglaterra y no era ciudadana estadounidense.

Se conocieron en línea en 2005 y Bogliolo, que estaba en Oregon visitando amigos, la invitó a ir a un baile.

“Simplemente me gustó”, dijo Bogliolo, y agregó que Rickard es leal, amable y generoso.

Una noche, mientras contemplaban la puesta de sol en un crucero por Hawai, la pareja decidió permanecer juntos para siempre y arrojaron sus collares al mar.

En 2007, se unieron a ellos en una ceremonia de pareja doméstica organizada por el Centro Billy DeFrank el Día de San Valentín. Pero solo podían pasar un tiempo limitado juntos porque Bogliolo no era ciudadano estadounidense.

En 2008, agentes federales detuvieron a Bogliolo en el Aeropuerto Internacional de San Francisco. Le dijeron que visitaba Estados Unidos con demasiada frecuencia y que necesitaba salir del país por un período de tiempo prolongado.

La pareja finalmente se fugó a Vermont, que tuvo el menor tiempo de espera para el matrimonio entre personas del mismo sexo. Aunque estaban legalmente casados, su matrimonio no fue reconocido por el gobierno federal en ese momento debido a la Ley de Defensa del Matrimonio de 1996.

Rickard escribió un libro llamado “Separados: Unidos por el amor, divididos por la ley” ese mismo año, y luego escribió un artículo para el Consejo Estadounidense de Inmigración sobre las familias binacionales del mismo sexo.

“A los estadounidenses lesbianas, gays, bisexuales y transgénero que se enamoran y se casan con ciudadanos extranjeros se les pide que elijan entre país y cónyuge, país y carrera, país y familia”, escribió en el artículo. "Lo sé porque he pasado los últimos años en una batalla con mi propio gobierno para reconocer a mi esposa con fines de inmigración".

La Corte Suprema de los Estados Unidos en 2013 dictaminó que la sección tres de la Ley de Defensa del Matrimonio era inconstitucional, permitiendo a las parejas binacionales casadas del mismo sexo patrocinar cónyuges para la inmigración. Bogliolo recibió una tarjeta verde y ahora es ciudadano estadounidense.

La defensora de LGBTQ Judy Rickard está orgullosa ante una exhibición de BAYMEC en History Park. Foto cortesía de Arlene Rusche.

Rickard obtuvo una licenciatura en periodismo y una maestría en comunicaciones de masas de la Universidad Estatal de San José, donde conoció a otro ícono LGBTQ:Wiggsy Siversten.

"Ella es realmente bastante notable", dijo Sivertsen. "Ella se propone hacer algo y lo hace".

Rushche, su amiga cercana, reconoció que no es fácil luchar por los derechos LGBTQ.

"Te derriban de vez en cuando, pero seguimos adelante", dijo Rushche. “En los primeros días, íbamos a una reunión del Concejo Municipal y la gente se levantaba y nos atacaba. Estar en la misma habitación que estas personas que realmente te odian es difícil ".

Rickard dijo que la comunidad LGBTQ ha creado un cambio positivo, pero le entristece ver odio contra la comunidad transgénero.

“Pensé que cada vez que hiciéramos progresos, sería abarcador”, dijo, “pero no siempre ha sido así. El desafío es que todos trabajemos juntos en lugar de separarnos ".

Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en lorrainegabbertsjspotlight@gmail.com.

El puesto Judy Rickard pasó toda su vida luchando por los derechos LGBTQ en San José apareció por primera vez en San José Spotlight.

Este artículo fue publicado originalmente por El San José Spotlight.

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