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Por Frank Hartzell

WESTPORT, Calif. 5/22/21 - Uno de los últimos lugares en la costa de Mendocino donde las personas todavía conducen regularmente sus autos en la playa puede convertirse en un nuevo tipo de santuario donde las áreas culturales y de entierro nativos son una prioridad junto con el medio ambiente. .

Un proyecto de ley patrocinado por Assmb. Jim Wood (D-Santa Rosa) y el senador estatal Mike McGuire (D-Healdsburg), transferirían más de una milla de tierra frente al mar al oeste de SR-1, ahora propiedad y mantenida por Caltrans, a una organización sin fines de lucro dirigida por tres mendocino Tribus del condado: la Banda de Indios Pomo del Valle de Sherwood, las Tribus Indígenas del Valle Redondo y la Banda de Indios Pomo del Valle Coyote.

“Esta es la tierra sagrada para estas tres tribus”, dijo McGuire. “Las tribus nativas americanas de California han sido las cuidadoras del Estado Dorado durante siglos. Han protegido nuestras costas, nuestros bosques y nuestra vida silvestre, y quieren liderar los esfuerzos para restaurar mejor esos hitos culturales que se encuentran actualmente en ese tramo de la costa de California ”.

Uso de tráfico pesado en espectáculos de Blues Beach en la playa. Todos los días se conducen automóviles y camiones por la playa. El senador estatal Mike McGuire tiene un proyecto de ley que transferiría la playa y aproximadamente 170 acres de costa a una organización sin fines de lucro de nativos americanos.

La larga historia de conducir automóviles personales y todoterreno en Blues Beach, a unas 14 millas al norte de Fort Bragg, probablemente llegaría a su fin si se aprueba el proyecto de ley y la transferencia a la organización sin fines de lucro aún sin formar tiene éxito. El proyecto de ley ha sorprendido a los vecinos, quienes dicen que no habían oído hablar de él mientras estaba en proceso y obligaron a un miembro del Consejo Asesor Municipal de Westport a reunir 210 firmas en oposición. 

El Proyecto de Ley del Senado 231 crearía un proceso mediante el cual la pintoresca parcela de 172 acres frente al mar, que se extiende desde Blues Beach hasta un punto de vista popular entre Fort Bragg y Westport, se entregaría a una organización sin fines de lucro aún no formada dirigida por tres tribus del condado de Mendocino. Las esperanzas son que el proceso comience este año, sin un cronograma aún establecido sobre cuánto tiempo podría tomar después de eso.

La medida crearía un cambio significativo para las dos áreas populares de acceso público y representaría la transferencia de la propiedad pública de uno de los trozos de tierra frente al mar más grandes y espectaculares que se recuerden recientemente. Sería una gran victoria para los intereses tribales recuperar el control de la tierra con sitios sagrados y una larga historia de uso por parte de los pueblos indígenas.

“Como en otras zonas, los nativos son los que saben cultivar la tierra sin destruirla. Eso es parte de hacer esto. Podemos protegerlo mejor que el estado. Sabemos cómo hacerlo basándonos en lo que hicieron nuestros antepasados ​​”, dijo Melanie Rafanan, presidenta de la Banda de Indios Pomo de Sherwood Valley en una entrevista.

“Recogieron muchas de las cosas que valoraban allí. Había muchos recursos en el sitio, desde pastos y plantas nativas hasta los recursos del océano. Usaron todo eso para diferentes tipos de cosas, incluidos alimentos y medicinas ”, dijo.

Los paneles interpretativos les informan a los visitantes sobre el país de las maravillas del océano debajo de este punto de vista, que es parte de la propiedad incluida en SB 231

El proyecto de ley permitiría la transferencia de las tierras que actualmente posee el gobierno estatal a una organización sin fines de lucro 501c3 tribal, excluyendo a personas como Mendocino Land Trust, Nature Conservancy u otros grupos ambientales y de preservación de ser seleccionados para administrar la tierra. El proyecto de ley exige que la organización tribal sin fines de lucro mantenga la tierra intacta y administrada para la preservación del medio ambiente y continúe brindando acceso público, aunque algunas áreas podrían cerrarse para proteger los cementerios.

McGuire dijo que la tierra nunca se usaría para el desarrollo comercial, ni sería legal que las tribus cobren por el acceso público. El senador agregó que está garantizado que el acceso público permanecerá desde el amanecer hasta el atardecer después de que se apruebe el acuerdo.

“El estado de California está en el negocio de brindar acceso público a nuestras costas, no de quitarlo”, dijo McGuire.

“[Las tribus] son ​​descendientes directos de la gente de la Costa y Pomo del Norte que habitaba esta zona costera. La propiedad contiene sitios conocidos de aldeas, restos humanos, recursos culturales y sitios arqueológicos ”, afirma un análisis del proyecto de ley del Senado estatal. 

Rafanan dijo que el sitio tenía una amplia variedad de usos históricos, desde la fabricación de canastas hasta todos los ricos recursos de alimentación de la propiedad. Señaló que una de las razones para adquirir y administrar la propiedad es enseñar a las próximas generaciones las formas tradicionales de buscar y recolectar sin dañar el recurso.

La propiedad está ubicada debajo de imponentes acantilados en el acceso sur a Blues Beach en la autopista 1 entre el poste de milla 73.88 y 75.43. Los límites exactos de la carretera son difíciles de determinar porque las parcelas de propiedad de Caltrans no coinciden con los marcadores de millas utilizados en el texto de la factura. Las parcelas inmobiliarias incluyen la propia carretera y su derecho de paso inmediato, que no deben ser transportados. No está claro cómo se dividirán las parcelas y exactamente dónde estará el límite norte de la propiedad para cambiar de manos. El proyecto de ley requiere que la organización nativa sin fines de lucro:

"Permitir el acceso público a la propiedad de Blues Beach ... para mantener la propiedad como un hábitat natural, pero puede restringir el acceso público a cualquier parte de la propiedad que contenga un cementerio de nativos americanos".

El cementerio o cementerios no se identifican en la propuesta. La ubicación de los cementerios a menudo se mantiene en secreto, ya que a veces son objeto de vandalismo. El arqueólogo de Westport Thad Van Bueren no reveló la ubicación de ningún cementerio en la propiedad, diciendo que es información protegida.

La propiedad incluye Blues Beach y varias playas vírgenes más pequeñas

La parcela comienza en el extremo norte de Blues Beach (aunque el lugar exacto no está claro) y desde ese punto de acceso público muy utilizado se convierte rápidamente en una costa prístina y casi sin usar (aunque está abierta al público, es difícil llegar). Continúa por 1.5 millas pasando vistas que incluyen áreas de pozas de marea rara vez exploradas, penínsulas rocosas, una roca vertical que parece un obelisco egipcio y varias playas pequeñas a las que solo pueden acceder los excursionistas dedicados. Un bosque de pinos único habita el área justo al norte de un mirador. La adquisición incluiría el mirador y su amplio estacionamiento y continúa justo después de eso. El estacionamiento del punto de vista se usa a menudo como área de descanso para camiones, caravanas, grupos de vehículos y trabajadores de la construcción. 

Van Bueren dijo en una entrevista que la propiedad estuvo habitada durante milenios por los indios yuki de la costa, aunque dice que se llamaban a sí mismos los "Epus". “Yuki es el nombre que les dan sus enemigos, el Wintu [Yuki significa enemigo en ese idioma] pero Yuki es también el nombre por el que todos los conocen”, dijo. Dijo que la propiedad era un punto focal para muchas tribus que vinieron allí para comerciar con Coastal Yuki o Epus. Dijo que la riqueza de los recursos marinos en la propiedad ahora en proceso de transferencia fue lo que hizo que la propiedad fuera un gran lugar para que los nativos vivieran y comerciaran antes del asentamiento blanco. Una caminata escarpada pero corta revela esa riqueza actual, con charcas de marea, lechos de mejillones, penínsulas y canales llenos de vida para competir con cualquier lugar de la costa que no sea el muy utilizado parque estatal MacKerricher. Es un lugar secreto para muchos pescadores y recolectores.

El plan conduce a peticiones de duelo

La SB 231 ha dividido al Consejo Asesor Municipal de Westport (MAC), en cuya área se encuentra el proyecto. Ha desconcertado a algunos vecinos, muchos de los cuales no habían oído hablar de la propuesta mientras se abría paso en la Legislatura de California.

A Sally Ottoson, propietaria de Pacific Star Winery, que se encuentra justo al sur del área que se transferirá, le preocupa que el proyecto se esté moviendo demasiado rápido a través de la legislatura.

“Me acabo de enterar de esto. Otros vecinos de aquí arriba no se habían enterado. Tenemos muchas preguntas ”, dijo Ottoson.

McGuire dijo que había estado en varias reuniones del Westport MAC y está dispuesto a participar en reuniones individuales con cualquier miembro de la comunidad que tenga preguntas sobre el tema. Dijo que estaba 100 por ciento garantizado que ningún hotel, casino u otro desarrollo comercial ocurriría en la propiedad. Dice que eso violaría la ley de California y el trato. Dijo que se incluirá un lenguaje adicional para enfatizar que nunca se permitirá el desarrollo comercial en la propiedad. 

Gary Quinton, quien es miembro de Westport MAC, cuya área de servicio incluye el proyecto, dijo que el senador McGuire le dijo al MAC que la SB 231 debería estar en el escritorio del gobernador Gavin Newsom en agosto o septiembre. Quinton ha reunido firmas de personas que visitan la playa y se oponen al traslado a las tribus. Ha reunido 210 firmas en oposición a la transferencia.

Van Bueren, el arqueólogo, ha reunido más de 30 firmas para una petición rival publicada en Westport Store. Él dice que la petición a favor de la transferencia incluye a más habitantes de Westport que la que hizo circular Quinton.

“¿Por qué parece haber un objetivo de urgencia para 'acelerar' el SB-231? ¿Por qué no obtener una opinión pública más amplia, un debate y un proceso más deliberativo? " dijo Quinton, quien vive al otro lado de la carretera y colina arriba de la propiedad.

Quinton es miembro de varias juntas directivas en el área de Westport y dice que ni él ni nadie que él conozca en el área sabía que el proceso de varios años de transferir esta tierra de propiedad estatal a propiedad tribal estaba en marcha. McGuire dijo que el proyecto de ley se presentó en enero y se corrió la voz en un mes.

Quinton ha compilado una lista de 19 preguntas a las que ha estado tratando de obtener respuestas sobre la propuesta.

"¿Qué ganan las personas de California que compraron y ahora son dueños de esta propiedad con esta propuesta?" Quinton pregunta al principio de su lista de preguntas.

Uno de los mayores problemas es el impacto en Blues Beach. La playa es popular entre las personas que conducen y usan 4 ruedas en la playa; es el único lugar en el área donde se tolera. El blues se ve favorecido por grandes grupos familiares en gran parte de las zonas del interior. La playa, una anomalía por ser administrada por una entidad estatal distinta a los Parques Estatales de California, está abarrotada los días festivos, a menudo con multitudes del interior que vienen con regularidad.
Fue esa conducción popular (pero aparentemente técnicamente ilegal) en la playa lo que involucró a las tribus a partir de 2011.

“Según las tribus, en 2011, se dieron cuenta de que la propiedad de Blues Beach estaba siendo severamente afectada por vehículos, incluido un sitio altamente sagrado que contiene ancestros tribales y artefactos. Las tribus se unieron para comenzar las discusiones con Caltrans sobre las medidas de protección para los sitios históricos en la propiedad ”, dice el documento de análisis del Senado estatal. McGuire dijo que el proceso se puso en marcha en 2019 cuando las tribus formaron un grupo de trabajo para ver cómo se podía proteger mejor la propiedad.

Rafanan dice que conducir en Blues Beach probablemente dejaría de ser propiedad de una tribu. Dijo que es el único cambio en el acceso público que se está considerando actualmente.

“Lo único que hablamos de cambiar y prevemos es hacerlo para que no haya más viajes a la playa. Por lo tanto, el acceso público que existe ahora seguirá siendo el mismo ". 

Cuando se le preguntó sobre la conducción en la playa, McGuire dijo que está escuchando a la comunidad y cree en la colaboración y el compromiso. Dijo que acampar durante la noche y los fuegos artificiales estaban entre las actividades que tendrían que detenerse, junto con el vertido de basura. Blues Beach generalmente parece limpia, pero la salida de la carretera a veces se usa para descargar, al igual que muchas de las retiradas de la carretera.

“Algunas personas dicen 'esta es la última playa libre donde podemos hacer lo que queramos hacer', que no es una actitud que yo favorezca '”, dijo Van Bueren.

No hay letreros que prohíban que los automóviles circulen por la playa y es fácil conducir por las huellas de los neumáticos bien trilladas en varios lugares. Las personas que conducían automóviles personales y SUV por la playa han tenido que ser rescatadas por grúas en el pasado.

Van Bueren dijo que ha sido ilegal conducir en esa playa o en cualquier otra en el condado de Mendocino desde la década de 1980, pero no ha habido ninguna aplicación. Ahora se asume ampliamente y se publicita en Internet que conducir en la playa es legal. Dijo que Caltrans ha ofrecido Blues Beach a los Parques Estatales de California, que posee la mayoría de las playas del condado, pero que Parques Estatales ya se ha extendido demasiado. Hay media docena de otras playas más pequeñas incluidas en la propiedad que se transferirán, pero ninguna de ellas tiene un acceso público fácil como lo hace Blues Beach. 

Van Bueren dijo que la desembocadura del arroyo, las aves nativas, las focas y el resto del entorno natural están siendo degradados por la conducción diaria de automóviles en la playa.

“Es ilegal conducir en la playa, pero la gente lo hace todos los días allí. Caltrans no ha hecho nada para solucionar la situación. También es ilegal acampar en Blues Beach y la gente lo hace todo el tiempo. También es ilegal encender fuegos artificiales en la playa y la gente también lo hace a menudo. Acabamos de tener un incendio en marzo que fue causado por el uso de fuegos artificiales ilegales ”, dijo Van Bueren.

Quinton se pregunta por qué el proyecto de ley elimina la propiedad de entidades propietarias de tierras con experiencia como Mendocino Land Trust o Nature Conservancy y pone la propiedad en manos de una entidad aún no formada. 

“Ninguna de las entidades de fideicomiso de tierras más conocidas ha sido notificada de la SB 231 ni se ha solicitado ninguna aportación a la SB 231. ¿Por qué? ¿Existe una suposición no probada de que no hay un custodio mejor calificado de la propiedad que la futura entidad propuesta [nativa sin fines de lucro]? " Quinton preguntó en su lista de preguntas que envió por correo electrónico.

El abogado Robert Finnell, que vive en el Área de la Bahía y tiene una casa en Westport, asistió a la reciente reunión virtual de MAC donde apareció McGuire, de Zoom.

“Parecería que si la preservación y el cuidado son primordiales, entonces no hay una buena razón por la cual la propuesta 501 (c) (3) no pueda asumir esas responsabilidades como una organización benéfica por sí sola”, dijo Finnell por correo electrónico.

A Finnell le preocupa que si el título de la tierra se transfiere de la propiedad estatal, sería muy costoso recuperarlo si el plan no funciona. “¿Por qué es necesaria la transferencia de títulos de propiedad? Otra forma de verlo podría ser que haya un período de tiempo, digamos 'hasta cinco o diez años' para un período de prueba de desempeño por parte de la organización benéfica, y luego solo considere la transferencia de títulos de propiedad después de que se encuentre y documente un excelente desempeño laboral. la evidencia ”, dijo Finnell en una entrevista por correo electrónico. 

Rafanan dijo que el estado tenía la intención de transferir la tierra. “De todas las reuniones a las que he asistido. Quieren poder librarse de ella ”, dijo Rafanan.

Ottoson ha querido ver el de facto área de descanso con un gran estacionamiento que ahora es parte del sitio convertido en un área de descanso completa como las que Caltrans opera en otras partes del estado. Actualmente no hay baños en el sitio ni baños públicos entre Fort Bragg y Westport. La propiedad a menudo se ve empañada por la vista de papel higiénico y otras señales de que la falta de un baño no detiene a los visitantes. Su negocio a menudo se convierte en la "parada de descanso" para las personas que viajan por ese camino. 

Rafanan dijo que no hay planes de cerrar el área de estacionamiento si el plan avanza.

“Probablemente se mejorará un poco. Estamos buscando formas de mantener la basura al mínimo. Estuve allí un día y estaba bastante destrozado. Así que esperamos poder hacer eso a través de esta organización sin fines de lucro ”, dijo Rafanan.

El proyecto de ley requiere que la nueva entidad mantenga la tierra y dice que volvería a Caltrans si no se mantiene. También proporciona fondos estatales para ayudar a mantener la propiedad, que se reembolsará con los ingresos que la organización tribal sin fines de lucro obtenga de la propiedad. No está claro cómo la organización sin fines de lucro podría ganar dinero con la propiedad. McGuire dijo que nunca podría haber una tarifa de entrada y que la tierra se transfiere por cero dólares.

“Sería un beneficio neto para el estado de California debido a los costos de seguridad de mantenimiento continuo asociados con el mantenimiento de la tierra”, dijo McGuire.

Anteriormente, SB 231 obtuvo un voto unánime de 14-0 en un comité. 

Quinton dice que Caltrans hace un excelente trabajo al responder a los problemas en el área y se pregunta cómo las tribus del interior pueden manejar los problemas que surgen regularmente en la tierra. Seaside Beach, ubicada en el extremo norte de la desembocadura del río Ten Mile, actualmente es administrada por Mendocino Land Trust, que lleva a cabo días de limpieza en el sitio. Los desvíos a los lados de las carreteras han sido sometidos al vertido de casas de vehículos recreativos, campamentos a largo plazo y vertidos de basura. 

¿El área de Blues Beach tuvo un uso más tradicional por parte de los pueblos nativos que Seaside Beach?

“Yo diría que sí, dijo Van Bueren

"Realmente atrajo muchas visitas de grupos vecinos que vinieron a comerciar por los abundantes recursos que eran tan frecuentes en la propiedad". El nombre oficial de Blues Beach es Chadbourne Gulch Beach, que es como aparece en los mapas.

Rafanan dijo que las diferentes áreas eran más importantes para las diferentes familias tribales.

“La reunión se hizo en toda la costa. Algunas áreas fueron más utilizadas por un grupo y otras áreas por otro ”, dijo.

Van Bueren dijo que el arreglo sería similar al de la Westport Village Society, que preservó Westport Headlands con restricciones de escritura similares a las propuestas por el proyecto de ley para la organización sin fines de lucro Native.

Las tres tribus incluyen descendientes de las personas originales que vivían en el sitio, dijo Van Bueren. Esas personas vivían en las colinas cercanas durante el invierno, pero no emigraron tierra adentro, como lo hicieron muchos grupos nativos costeros.

Por supuesto, la mayor parte de la costa de Mendocino alguna vez estuvo ocupada por nativos desde al menos el final de la última Edad de Hielo, la mayoría de los cuales sufrió reubicación o asesinato a manos de colonos y soldados.

El Coastal Yuki contaba con alrededor de 750 antes de la llegada de los colonos, pero ese número se había reducido a 50 en 1864, dijo Van Bueren. Un censo de 1926 encontró que solo quedaban 4 Yuki costeros de pura sangre, dijo Van Bueren.

En general, los pueblos llamados Yuki sufrieron un declive igualmente terrible. Los Yuki costeros no formaban parte de ninguna tribu Yuki en general.

Según una entrada de Wikipedia, Benjamin Madley escribió que “los Yuki sufrieron un cataclísmico declive poblacional bajo el gobierno de Estados Unidos. Entre 1854 y 1864, las políticas de asentamiento, asesinatos, secuestros, masacres, enfermedades venéreas inducidas por violación y negligencia deliberada en la Reserva de Round Valley los redujeron de quizás 20,000 a varios cientos ".

Este artículo fue publicado originalmente por La Mendocino Voice.

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