Licencia Creative Commons

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Por especial para San José Spotlight

"Sí, él sabe inglés", respondió con resentimiento un asistente legal con el que trabajé en un pequeño bufete de abogados. Al menos una vez a la semana, un cliente le preguntaba al asistente legal si sabía inglés una vez que supiera que “Richard Nguyen” era su abogado asignado.

Sin el conocimiento de estos clientes, el asistente legal también era estadounidense de origen vietnamita. Asumieron que era blanco. Solo lo conocían por su nombre anglosajón y hablaba inglés sin acento en sus conversaciones telefónicas.

Al principio, el asistente legal y yo nos reímos de las preguntas sobre mi dominio del inglés como ignorancia aleatoria. Esto era California, nada menos que el Área de la Bahía. Somos muy diversos y se supone que somos progresistas. Pero pronto se hizo evidente que las preocupaciones de los clientes sobre el dominio del inglés eran generalizadas.

Sin embargo, a ninguno de los asistentes legales se les preguntó qué tan bien versados ​​estaban los abogados blancos en inglés. Todos sabíamos que me estaban examinando de manera diferente por ser asiática.

En la facultad de derecho, mis habilidades para escribir y hablar me hicieron merecedor de un lugar en la junta directiva del tribunal simulado altamente selectivo. Mientras obtenía una maestría, me contrataron para ser instructor de estudiantes graduados para un curso de escritura de posgrado en la Universidad de Michigan.

Ninguna de mis habilidades y logros importaron cuando numerosos clientes supieron mi apellido.

El incidente más discordante ocurrió cuando mi abogado supervisor estaba ocupado, y me ofrecí para explicarle a su cliente cuáles eran los próximos pasos en su caso. Aparentemente, fui tan útil que su cliente me agradeció y quiso disculparse.

"¿Para qué?" Yo pregunté.

"Cuando vi su nombre como mi abogado, le dije a la firma que quería un abogado diferente".

Me quedé atónito. Nadie me había hablado de la asignación original.

“Tuve una mala experiencia con un abogado asiático”, explicó. “Y no quería otro abogado asiático. Nada personal."

Pero ser eliminado por ser asiático se sintió personal.

Cuando regresé a la oficina, les conté a mis compañeros de trabajo lo que sucedió. Los asistentes legales estaban molestos por mí.

El abogado supervisor estaba callado, así que le pedí su opinión. Dijo que había enfrentado un trato similar como abogada y que acababa de aprender a seguir adelante. Su respuesta puso fin a la discusión de la oficina.

Más tarde ese día me desahogué con un buen amigo, que era un abogado con más experiencia. Desestimó al cliente por tonto y luego procedió a contarme sobre la discriminación que enfrentó como abogado blanco. Me aconsejó que ignorara el incidente.

Este incidente ocurrió hace casi 10 años. Rara vez cuento esta historia. Sin embargo, permanece dentro de mí. No me di cuenta del impacto subconsciente que tuvo en mí hasta que aumento actual del odio contra los estadounidenses de origen asiático me hizo analizar mis propias experiencias de vida.

Las respuestas de mi entonces supervisor y mi amigo, intencionales o no, reforzaron la idea de que no debería quejarme del racismo en el lugar de trabajo.

Creo que estaban tratando de ayudarme a su manera. Pero hablarme de la discriminación con la que se enfrentaron no se sintió como empatía o solidaridad. Me sentí despectivo de mi experiencia, especialmente porque me animaron a seguir adelante tan rápido.

Si mi supervisor y mi amigo no parecían pensar que el racismo flagrante que experimenté fue un gran problema, ¿por qué debería esperar que a alguien más le importe? Parecía que tenía que aceptar que este tipo de discriminación ocurre.

Mi experiencia no es una experiencia asiático-americana única. Un reciente encuesta Nacional por la organización de derechos civiles LAAUNCH encontró que aproximadamente el 80% de los estadounidenses de origen asiático dicen que enfrentar discriminación y no se sienta respetado en América.

¿Por qué debería yo o alguien en Estados Unidos aceptar el racismo? No deberíamos.

Cuando ocurre un acto racista, tenemos que ser lo suficientemente valientes para denunciarlo y denunciarlo, ya seamos víctimas o simplemente espectadores. La inacción permite que el racismo continúe sin control.

Si alguien comparte sus experiencias como blanco del racismo, escuche y ofrezca apoyo. Deles tiempo y espacio para procesar el dolor, la confusión y la frustración.

Si es un empleador, defienda a sus empleados, en lugar de adaptarse a las preferencias racistas de los clientes.

Cuando los clientes expresan opiniones racistas sobre su personal, puede usarlo como un momento de aprendizaje. Infórmeles sobre las calificaciones de su personal o sobre lo que es un comportamiento inapropiado, especialmente si los clientes hablan por ignorancia y no por malicia.

También puede rechazar el servicio a racistas que degraden a sus empleados. Tú estableces la cultura de tu empresa.

Independientemente de la situación laboral de uno, todos juegan un papel en la creación de una sociedad más inclusiva y respetuosa. Recuerde predicar con el ejemplo.

Solicitud final: no asuma que las personas con nombres que no son anglosajones no dominan el inglés.

Richard Nguyen, Esq. es hijo de refugiados estadounidenses vietnamitas y actualmente se desempeña como presidente de la junta del Distrito Escolar Unido de Campbell. Sus puntos de vista son los suyos.

El puesto Nguyen: Mi apellido asiático se traduce en discriminación en el lugar de trabajo apareció por primera vez en San José Spotlight.

Este artículo fue publicado originalmente por La San José Spotlight.

Déjame tu comentario

Su dirección de correo electrónico no será publicada.