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By Sonya Herrera

San José está pidiendo a los residentes que opinen sobre el documento gobernante de la ciudad, y algunos dicen que se necesitan cambios radicales.

La Comisión de Revisión de los Estatutos de la ciudad, un panel de 23 miembros que se reúne cada dos semanas para discutir los cambios en los estatutos de la ciudad, celebró su primera audiencia pública el lunes sobre los cambios en la gobernanza de la ciudad. Los dos cambios principales que se están analizando: Dar al alcalde más poderes bajo una forma de gobierno de “alcalde fuerte ” y cambiar las elecciones de alcalde a años presidenciales para impulsar la participación de votantes.

La comisión está llevando a cabo una serie de audiencias públicas cada mes hasta el 6 de noviembre para obtener la opinión de los residentes sobre los cambios a los estatutos de la ciudad.

La carta de la ciudad es el documento gobernante de San José y define cómo operan las diferentes partes del gobierno de la ciudad, incluido el alcalde, el Ayuntamiento y los empleados de la ciudad. San José creó la comisión actual el año pasado para estudiar el cambio de la forma de gobierno de la ciudad y el calendario de elecciones.

La comisión está estudiando si San José debería adoptar una forma de gobierno de "alcalde fuerte ", en la que el alcalde ejerce autoridad sobre las operaciones gubernamentales, incluida la contratación y gestión del personal de la ciudad. La comisión se formó el año pasado luego del intento fallido del alcalde Sam Liccardo para asegurar más poder para la oficina.

San José es una de las únicas ciudades importantes de Estados Unidos sin un alcalde fuerte . Las ciudades vecinas como San Francisco y Oakland, que tienen cientos de miles de residentes menos, promocionan al alcalde como el director ejecutivo de la ciudad.

Algunos residentes expresaron su preocupación de que el poder se concentre demasiado en manos de un solo individuo bajo un gobierno de alcalde fuerte.

Brett Bymaster, director ejecutivo del Healing Grove Health Center, dijo que ha escuchado de algunos de los clientes hispanohablantes de bajos ingresos del centro que un sistema de “alcalde fuerte” podría ayudar a acelerar los procesos de permisos de construcción. Los permisos más rápidos podrían ayudar a poner dinero en los bolsillos de los trabajadores de la construcción, a quienes no se les paga mientras los proyectos están pendientes en el Ayuntamiento.

Pero agregó que a sus clientes también les preocupa que un sistema de alcaldes fuerte debilite la representación de las comunidades de bajos ingresos en el gobierno.

“Mucha gente siente que un alcalde débil o un modelo de administrador de la ciudad es más efectivo para brindar representación”, dijo Bymaster. “Queremos ver opciones de la Comisión de Revisión de la Carta para obtener lo mejor de ambos mundos: asegurarnos de que la gente local tenga una representación que realmente tenga poder y asegurarnos de que la ciudad pueda responder mejor a las necesidades de la gente y las necesidades de negocios, particularmente en torno a la creación de empleos para personas que viven en la pobreza ".

A un residente le preocupaba que otorgar más autoridad al alcalde esencialmente pusiera el gobierno de la ciudad en manos de los desarrolladores.

La nueva estructura de gobierno entraría en vigencia después de los términos de Liccardo en 2022. La Comisión de Revisión de la Carta tendrá hasta marzo de 2022 para investigar qué sistemas serían los mejores para la ciudad y hacer recomendaciones para una medida de votación.

Mientras tanto, al menos un comisionado , el profesor de la Universidad Estatal de San José, Garrick Percival, ha abogado por trasladar las elecciones a la alcaldía de la ciudad a los mismos años que las elecciones presidenciales. Él y otros defensores dicen que la medida impulsaría la participación de los votantes, particularmente entre los votantes marginados y las comunidades de color.

Una iniciativa respaldada por los trabajadores para cambiar el calendario de las elecciones para alcaldes fracasó en 2019 .

Algunos residentes en la audiencia pública del lunes dijeron que el momento de las elecciones es una cuestión de derechos civiles.

Walter Wilson, director ejecutivo del Consorcio de Empresas Minoritarias de Silicon Valley, dijo que se sorprendió cuando el Concejo Municipal votó en contra de las elecciones cambiantes en 2019.

“Estos funcionarios electos votarían para no trasladar la elección del alcalde al año presidencial … para que más personas puedan opinar, y particularmente las personas de color, sobre quién dirige esta ciudad”, dijo Wilson. "Francamente, no son diferentes a los estados supremacistas blancos que quieren asegurarse de que los negros no voten".

Matt King, director político de Sacred Heart Community Service, dijo que la comisión debería considerar agregar más distritos municipales a San José.

“Hay muchas más personas en nuestra ciudad de las que había cuando llegamos a las 10 que tenemos ahora”, dijo King.

La rendición de cuentas de la policía también fue un tema común de la audiencia pública del lunes.

Helen Kassa, coordinadora de políticas y defensa de la Agencia de Servicios para la Comunidad Afroamericana, y Ellina Yin, cofundadora de Local Color, pidieron que el auditor de policía independiente y el jefe de policía se conviertan en puestos electos. Ahora mismo, ambos cargos son designados por el Ayuntamiento.

“A la comunidad le gustaría que el auditor de policía independiente y el jefe de policía se convirtieran en cargos electos”, dijo Kassa. “También exigen procesos más públicos y transparentes con todas las facetas del trabajo de la comisión, incluido el trabajo de los subcomités”.

La comisión no discutió las propuestas específicas el lunes, solo solicitó comentarios del público mientras trabaja para elaborar recomendaciones para que el Concejo Municipal las considere. Esas recomendaciones se esperan para el 14 de diciembre, según el último plan de trabajo de la comisión.

La comisión tiene 23 escaños, con dos escaños para cada distrito del consejo y tres escaños en toda la ciudad. Para elaborar recomendaciones al Ayuntamiento, la comisión se dividirá en varios subcomités para estudiar temas particulares, como votación y elecciones, estructura de gobierno, vigilancia y derecho municipal.

La comisión celebrará su próxima audiencia pública el 29 de julio, centrada en la votación y las elecciones. Puede obtener más información sobre la Comisión de Revisión de Estatutos y los temas de las próximas audiencias en elsitio web de la ciudad.

Póngase en contacto con Sonya Herrera en sonya.m.herrera@gmail.com o siga a @SMHsoftware en Twitter.

Después de que los residentes pidan cambios en el gobierno de San José, las elecciones aparecieron primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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