Creative Commons License

Republish our articles for free, online or in print, under a Creative Commons license.

By Sonya Herrera

San Jose đang yêu cầu cư dân xem xét văn bản cai trị của thành phố — và một số người nói rằng cần có những thay đổi căn bản.

Ủy ban Đánh giá Hiến chương của thành phố, một hội đồng gồm 23 thành viên họp hai tuần một lần để thảo luận về những thay đổi đối với hiến chương thành phố, đã tổ chức phiên điều trần công khai đầu tiên vào thứ Hai về những thay đổi đối với quản trị của thành phố. Hai thay đổi lớn đang được nghiên cứu: Trao cho thị trưởng nhiều quyền hơn dưới hình thức chính phủ “thị trưởng mạnh ” và chuyển các cuộc bầu cử thị trưởng sang các năm tổng thống để thúc đẩy cử tri đi bầu.

Ủy ban đang tổ chức một loạt các phiên điều trần công khai mỗi tháng cho đến hết ngày 6 tháng 11 để thu thập ý kiến đóng góp của cư dân về những thay đổi đối với điều lệ thành phố.

Hiến chương thành phố là tài liệu cai trị của San Jose và xác định cách thức các bộ phận khác nhau của chính quyền thành phố hoạt động, bao gồm thị trưởng, Hội đồng thành phố và các nhân viên thành phố. San Jose đã thành lập ủy ban hiện tại vào năm ngoái để nghiên cứu việc thay đổi hình thức chính quyền của thành phố và thời gian bầu cử.

Ủy ban đang nghiên cứu xem San Jose có nên áp dụng hình thức chính phủ “thị trưởng mạnh mẽ ”, trong đó thị trưởng nắm quyền đối với các hoạt động của chính phủ bao gồm việc thuê và quản lý nhân viên thành phố. Ủy ban được thành lập vào năm ngoái sau nỗ lực thất bại của Thị trưởng Sam Liccardo trong việc đảm bảo nhiều quyền lực hơn cho văn phòng.

San Jose là một trong những thành phố lớn duy nhất của Hoa Kỳ không có thị trưởng mạnh . Các thành phố lân cận như San Francisco và Oakland, có hàng trăm nghìn cư dân ít hơn, đều chào thị trưởng là giám đốc điều hành của thành phố.

Một số cư dân bày tỏ lo ngại rằng quyền lực sẽ trở nên quá tập trung trong tay một cá nhân duy nhất dưới một chính phủ thị trưởng mạnh mẽ.

Brett Bymaster, giám đốc điều hành của Trung tâm Y tế Healing Grove, cho biết ông đã nghe từ một số khách hàng nói tiếng Tây Ban Nha có thu nhập thấp của trung tâm rằng một hệ thống “thị trưởng mạnh” có thể giúp đẩy nhanh quá trình cấp giấy phép xây dựng. Giấy phép nhanh hơn có thể giúp đưa tiền vào túi của các công nhân xây dựng, những người không được trả lương trong khi các dự án đang chờ xử lý tại Tòa thị chính.

Nhưng ông nói thêm rằng các khách hàng của ông cũng lo lắng một hệ thống thị trưởng mạnh sẽ làm suy yếu quyền đại diện của các cộng đồng thu nhập thấp trong chính phủ.

"Nhiều người cảm thấy như một thị trưởng yếu kém hoặc một mô hình quản lý thành phố hiệu quả hơn trong việc cung cấp đại diện," Bymaster nói. “Chúng tôi muốn thấy các lựa chọn từ Ủy ban Đánh giá Hiến chương về việc tận dụng những điều tốt nhất của cả hai thế giới: đảm bảo rằng người dân địa phương có đại diện thực sự có quyền lực và đảm bảo rằng thành phố có thể đáp ứng tốt hơn nhu cầu của người dân và nhu cầu của kinh doanh, đặc biệt là tạo công ăn việc làm cho những người nghèo. "

Một người dân lo lắng việc trao nhiều quyền hơn cho thị trưởng về cơ bản sẽ đặt quyền quản lý của thành phố vào tay các nhà phát triển.

Cơ cấu quản trị mới sẽ có hiệu lực sau khi Liccardo hết nhiệm kỳ vào năm 2022. Ủy ban Sửa đổi Điều lệ sẽ có nhiệm vụ cho đến tháng 3 năm 2022 để nghiên cứu hệ thống nào sẽ tốt nhất cho thành phố và đưa ra các đề xuất cho một biện pháp bỏ phiếu.

Trong khi đó, ít nhất một ủy viên , giáo sư Garrick Percival của Đại học bang San Jose, đã ủng hộ việc dời cuộc bầu cử thị trưởng của thành phố sang cùng năm với cuộc bầu cử tổng thống. Ông và những người ủng hộ khác nói rằng động thái này sẽ thúc đẩy số cử tri đi bỏ phiếu, đặc biệt là trong số các cử tri bị tước quyền và các cộng đồng da màu.

Một sáng kiến được hỗ trợ bởi lao động nhằm thay đổi thời gian bầu cử thị trưởng đã thất bại vào năm 2019 .

Một số cư dân tại buổi điều trần công khai hôm thứ Hai cho biết thời điểm bầu cử là một vấn đề dân quyền.

Walter Wilson, Giám đốc điều hành của Hiệp hội Doanh nghiệp Thiểu số Thung lũng Silicon, cho biết ông rất ngạc nhiên khi Hội đồng Thành phố bỏ phiếu chống lại các cuộc bầu cử thay đổi vào năm 2019.

Wilson nói: “Những quan chức được bầu chọn này sẽ bỏ phiếu không để dời cuộc bầu cử thị trưởng sang năm tổng thống… để nhiều người có tiếng nói hơn, và đặc biệt là người da màu có tiếng nói trong việc điều hành thành phố này. “Thành thật mà nói, họ không khác gì những quốc gia theo chủ nghĩa tối cao của người da trắng, những người muốn đảm bảo rằng người Da đen không bỏ phiếu.”

Matt King, giám đốc chính trị của Sacred Heart Community Service, cho biết ủy ban nên xem xét bổ sung thêm các quận hội đồng cho San Jose.

“Có rất nhiều người trong thành phố của chúng tôi so với khi chúng tôi lên 10 như bây giờ,” King nói.

Trách nhiệm giải trình của cảnh sát cũng là chủ đề chung của phiên điều trần công khai hôm thứ Hai.

Helen Kassa, điều phối viên chính sách và vận động của Cơ quan Dịch vụ Cộng đồng Người Mỹ gốc Phi, và Ellina Yin, đồng sáng lập của Local Color, kêu gọi kiểm toán viên cảnh sát độc lậpcảnh sát trưởng được bổ nhiệm vào các vị trí được bầu. Hiện tại, cả hai vị trí đều do Hội đồng thành phố bổ nhiệm.

“Cộng đồng muốn thấy kiểm toán viên cảnh sát độc lập và cảnh sát trưởng trở thành những vị trí được bầu chọn,” Kassa nói. “Họ cũng yêu cầu các quy trình công khai và minh bạch hơn với tất cả các khía cạnh của công việc ủy ban, bao gồm cả công việc của tiểu ban”.

Ủy ban đã không thảo luận về các đề xuất cụ thể hôm thứ Hai, chỉ trưng cầu ý kiến phản hồi của công chúng khi nó hoạt động để tạo ra các đề xuất cho Hội đồng thành phố xem xét. Những khuyến nghị đó dự kiến vào ngày 14 tháng 12, theo kế hoạch làm việc mới nhất của ủy ban.

Ủy ban có 23 ghế, với hai ghế cho mỗi quận hội đồng và ba ghế trên toàn thành phố. Để đưa ra các đề xuất cho Hội đồng thành phố, ủy ban sẽ được chia thành các tiểu ban khác nhau để nghiên cứu các chủ đề cụ thể, chẳng hạn như bỏ phiếu và bầu cử, cơ cấu quản trị, chính sách và luật thành phố.

Ủy ban sẽ tổ chức phiên điều trần công khai tiếp theo vào ngày 29 tháng 7, tập trung vào việc bỏ phiếu và bầu cử. Bạn có thể tìm hiểu thêm về Ủy ban Xem xét Điều lệ và các chủ đề của các phiên điều trần sắp tới tạitrang web của thành phố .

Liên hệ với Sonya Herrera tại sonya.m.herrera@gmail.com hoặc theo dõi @SMHsoftware trên Twitter.

The post Cư dân kêu gọi thay đổi chính quyền San Jose, bầu cử xuất hiện đầu tiên trên San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

Leave a comment

Your email address will not be published.