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By Sonya Herrera

Los obstáculos que enfrentan los residentes discapacitados a diario se intensificaron durante la pandemia. Una nueva oficina promete cambiar esa trayectoria con un centro de capacitación e información dedicado a mejorar los servicios en todo el condado de Santa Clara.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó por unanimidad el martes la nueva Oficina de Asuntos de Discapacidades, una victoria que los defensores dicen que fue ganada con mucho esfuerzo.

“Hubo muchas piezas que entraron en esto, de muchas personas que abogan por COVID”, dijo Michele Mashburn, directora del Centro de Justicia y Paz de San José , a San José Spotlight. "Todavía hay barreras que existen".

Más de 100 personas hablaron a favor de la nueva oficina en la reunión de la junta del martes. La supervisora Cindy Chavez propuso la oficina, y Mashburn dijo que escuchó a los defensores y electores de los derechos de los discapacitados.

"Cindy Chavez … ayudó a mover la aguja de manera significativa", dijo Mashburn. “Creo que Cindy Chávez vio esas realidades, con las muchas quejas y las muchas personas que se las trajeron”.

Chávez celebró una conferencia de prensa el lunes en la que dijo que la pandemia exacerbó los problemas de acceso para muchos residentes, incluido el bloqueo del acceso a los sitios de la vacuna COVID-19 y al transporte público.

“Debemos comenzar a eliminar esas barreras una por una para todos, desde los niños autistas hasta los adultos que no pueden caminar ni ver”, dijo Chávez. "El condado debe incluir a los niños y adultos discapacitados en todas sus políticas y programas de equidad".

La nueva oficina servirá como un centro de información para los diversos departamentos del condado que atienden a las personas con discapacidades y ofrecerán orientación sobre cómo mejorar las políticas y los programas. La oficina tiene como objetivo servir a los residentes con una amplia gama de discapacidades físicas, mentales y sociales.

Los estadounidenses discapacitados sufrieron el doble de la tasa de pobreza que las personas sin discapacidades en 2019, según el Instituto de Discapacidad de la Universidad de New Hampshire. Además, aproximadamente la mitad de los incidentes de uso de la fuerza por parte de la policía en los EE. UU. Ocurren contra una persona discapacitada, según la Fundación de la Familia Ruderman.

Los estadounidenses con discapacidades también tienen más probabilidades de enfermarse por el coronavirus, y las personas con discapacidades intelectuales tienen tres veces más probabilidades de contraer COVID-19 y el doble de probabilidades de ser ingresadas en el hospital, según un estudio publicado por la Sociedad Médica de Massachusetts. .

"COVID presentó una tormenta perfecta de tensión adicional", dijo Mashburn. "Expuso las desigualdades sistémicas de una manera que nunca antes había sido expuesta".

Ejemplos muy visibles de trato desigual son los programas de comidas al aire libre iniciados por muchas ciudades de South Bay. Mashburn dijo que las personas en sillas de ruedas no pueden subir los bordillos de la acera para cenar en las áreas para sentarse al aire libre.

"Las barreras están en todas partes … incluso cuando algo está en el código (de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades)", dijo Mashburn. "Son interminables".

San José no es el primero en implementar un departamento para residentes discapacitados. San Francisco, Los Ángeles y la ciudad de Nueva York ya establecieron una oficina que atiende a los residentes con discapacidades, que varían en enfoque y alcance. La oficina de San Francisco cubre principalmente los programas y servicios ofrecidos por la ciudad y el condado, mientras que la misión de Nueva York es hacer de la ciudad la “más accesible” del mundo.

Kristen Brown, residente de San José con dos hijos autistas, habló en la conferencia del lunes y dijo que las escuelas públicas a menudo no evalúan minuciosamente a los estudiantes en busca de discapacidades de aprendizaje. Ella dijo que mientras los padres ricos pueden pagar las evaluaciones privadas de discapacidad que les dan a sus hijos acceso a servicios de educación especial, los padres más pobres deben lidiar con las consecuencias académicas y sociales de la discapacidad no tratada de sus hijos.

“Algunos padres se desesperan cuando la discapacidad de su hijo no se trata el tiempo suficiente como para causar un trastorno del comportamiento”, dijo Brown. "Cuando descubren que sus primeros instintos parentales eran correctos, se enojan y se sienten culpables … su hijo está en un camino muy por debajo de su potencial".

Los niños discapacitados inscritos en educación especial tienen un 13% más de probabilidades de abandonar la escuela secundaria que los que no están inscritos, según un informe publicado por el Proyecto de Investigación de Abandono de California en UC Santa Bárbara.

Veronica Guzman, fundadora del grupo de defensa del autismo Yo Soy Tu Voz , dijo que el progreso de la sociedad hacia una mayor igualdad social y racial deja a muchos residentes latinos fuera del circuito. Dijo que las familias inmigrantes, en particular las que hablan principalmente español, enfrentan barreras idiomáticas, temen a la policía y desconfían de los funcionarios escolares.

“Luchamos con las barreras de acceso a áreas que son cruciales para nuestros niños y adultos discapacitados”, dijo Guzmán. "Necesitamos mejorar para estas familias".

Los funcionarios del condado informarán a la Junta de Supervisores con un marco y una fuente de financiamiento para la nueva oficina el 28 de septiembre.

Póngase en contacto con Sonya Herrera en sonya.m.herrera@gmail.com o siga a @SMHsoftware en Twitter.

El departamento de creación del condado de Santa Clara para residentes discapacitados apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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