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By Tran Nguyen

Los ingresos por impuestos hoteleros de San José para 2021 están aumentando poco a poco con respecto a los niveles del verano pasado, lo que indica un regreso a la vida. Pero las ganancias mensuales siguen siendo un tercio de lo que la ciudad vio antes de la pandemia, según datos de la ciudad.

“(El impuesto hotelero) ha sido uno de los ingresos de la ciudad más afectados por la pandemia”, dijo el director de presupuesto de San José, Jim Shannon, a San José Spotlight.

Antes de los pedidos de refugio de meses de duración que cerraron el sector de la hospitalidad , la ciudad recaudó $ 51.4 millones en impuestos hoteleros en el año fiscal 2018-2019. Eso se desplomó el año pasado a un estimado de $ 12,5 millones, dijo Shannon.

El impuesto de ocupación transitoria (TOT), o impuesto hotelero, es una tarifa del 10% que se aplica a los visitantes que se alojan en hoteles o moteles de la ciudad. El cuarenta por ciento de los ingresos se destina al fondo general. El resto se destina a un fondo que subsidia la Oficina de Convenciones y Visitantes de la ciudad, las operaciones del Equipo San José y la Oficina de Asuntos Culturales.

Después de que el condado de Santa Clara se convirtiera en uno de los primeros del país en emitir una orden de refugio en marzo de 2020, los hoteles y centros de convenciones cerraron en masa. También se cancelaron o redujeron drásticamente conferencias, eventos deportivos y otras grandes reuniones.

Según Economic and Planning Systems , las tasas de ocupación hotelera en el distrito de mejora empresarial hotelera del centro de la ciudad cayeron a 7.8% en abril del año pasado, una reducción drástica de las tasas de ocupación del 74% dos meses antes. En febrero de 2021, las tasas de ocupación alcanzaron el 18,4% .

El impuesto hotelero de San José, en consecuencia, se desplomó de $ 5.3 millones en enero de 2020 a $ 577,000 en junio. La ciudad recaudó alrededor de $ 386,000 en diciembre pasado, el nivel de ingresos más bajo en 2020.

“Esto ha tenido un efecto devastador en nuestro presupuesto operativo”, dijo Kerry Adams Hapner, director de asuntos culturales y subdirector de desarrollo económico. La Oficina de Asuntos Culturales recibe el 15% de los ingresos fiscales de los hoteles y es la principal fuente de financiación de las artes locales.

La ciudad experimentó un ligero aumento en enero, recaudando casi $ 1.5 millones en ingresos por impuestos hoteleros, pero ese número bajó a $ 594,000 el mes siguiente. Los ingresos mensuales entre marzo y mayo rondaron la marca de 1,1 millones de dólares.

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Cuando California reabrió y levantó la mayoría de las restricciones de COVID-19 la semana pasada, San José anticipa un "crecimiento relativamente fuerte de TOT" en los próximos meses, dijo Shannon. La ciudad estima que los ingresos por impuestos hoteleros podrían duplicar el nivel de recaudación el año pasado, de $ 12,5 millones a $ 25 millones.

Aún así, eso es solo la mitad de los ingresos en tiempos de pre-pandemia.

"Si bien tenemos la esperanza de una recuperación más rápida en este sector, nuestro pronóstico de cinco años más reciente … no hace que los ingresos de TOT regresen a los niveles previos a la pandemia hasta 2025-2026", dijo Shannon.

La dramática caída causada por la pandemia es otro golpe a una tasa de crecimiento que ya se está desacelerando en los ingresos por impuestos hoteleros de San José, según la ciudad.

En el ciclo presupuestario 2014-15, San José informó una tasa de crecimiento del 24,1% en los ingresos por impuestos hoteleros. Si bien los ingresos continuaron aumentando antes de la pandemia, la tasa de crecimiento se redujo al 5.1% en 2019.

Anticipándose a una lenta recuperación de los ingresos por impuestos hoteleros, el Ayuntamiento de San José votó la semana pasada para asignar fondos adicionales de $ 2.5 millones de sus fondos del Plan de Rescate Estadounidense para compensar un posible saldo negativo. También agregó $ 2 millones del plan de rescate y transfirió $ 1 millón dentro del fondo de impuestos hoteleros a subvenciones para artes culturales, dijo Shannon.

Durante el transcurso de la pandemia, el programa de arte de la ciudad otorgó 167 subvenciones a artistas y organizaciones locales con $ 2.5 millones en fondos de ayuda COVID-19, dijo Hapner. El programa de arte seguirá dependiendo de los fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense y otras reservas de uso único el próximo año fiscal.

Mientras tanto, la Oficina de Asuntos Culturales está lista para traer de vuelta sus eventos populares, comenzando con el Make Music Day 2021 de hoy . CityDance San Jose , Music in the Park y Jazz Summerfest también regresan.

"Todas estas actividades son críticas no solo para nuestra cohesión social y comprensión intercultural, sino también para nuestra comunidad y recuperación económica para que podamos reconstruir mejor después de la pandemia", dijo Hapner. "¡Las artes son abiertas y serias!"

Póngase en contacto con Tran Nguyen en tran@sanjosespotlight.com o siga a @nguyenntrann en Twitter.

La publicación Los ingresos por impuestos hoteleros de San José no se recuperarán hasta 2025 apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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