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By Lloyd Alaban

Las restricciones de COVID-19 en la región están disminuyendo, al igual que el refugio de emergencia temporal más grande de San José.

South Hall , un espacio de 80,000 pies cuadrados en el Centro de Convenciones San José McEnery en el centro de la ciudad, cerrará su refugio de emergencia COVID-19 para el 15 de julio. Se limpiará y se entregará al equipo de San José , la organización de visitantes y turistas de la ciudad. para el 1 de agosto.

Actualmente, el salón sirve como el refugio congregado temporal más grande de la ciudad, donde las familias tienen cuartos separados pero comparten espacios como una cocina o baños.

“No queremos que nadie salga de South Hall y se quede sin hogar”, dijo Jeff Scott, portavoz del departamento de vivienda de la ciudad. "Nos reuniremos con cada invitado en South Hall para ayudarlos a desarrollar planes de vivienda personalizados".

Los miembros del personal del Equipo San José trabajan en una línea de montaje para preparar tres comidas al día, incluida una cena caliente, para las personas alojadas en el Centro de Convenciones McEnery y otros lugares. Foto de Nicholas Chan.

La mayoría de las noches, South Hall alberga a unos 200 adultos. Los huéspedes reciben comidas para llevar y tienen acceso a la ducha y a la lavandería del establecimiento. El condado de Santa Clara también ofreció la vacuna COVID-19 a todos los que se quedaron en South Hall.

San José usó South Hall como parte de su respuesta para personas sin hogar COVID-19 de múltiples frentes , incluido un refugio similar para familias en el Centro Comunitario de Camden en el sur de San José, colocando lavabos y baños portátiles en campamentos para personas sin hogar y organizando días de recolección de basura en los campamentos.

La ciudad fue criticada a fines del año pasado cuando un informe de San José Spotlight reveló que las autoridades despejaron los campamentos de personas sin hogar en el punto álgido de la pandemia, a pesar de las recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de no hacerlo debido al riesgo de propagación del COVID-19.

El activista sin hogar Shaunn Cartwright cree que cerrar South Hall causará un problema aún mayor en la ciudad. Según Cartwright, muchos de los más de 200 residentes de South Hall no tienen planes de vivienda después del 15 de julio, y ella duda de que los servicios locales se intensifiquen.

“Juran que van a encontrar lugares para todos. ¿Doscientas personas? Eso es imposible ”, dijo Cartwright. "No nos queda ni un mes si sacas los fines de semana".

El Centro de Convenciones San José McEnery, que alberga la oficina del Equipo San José, se muestra en esta foto de archivo.

El departamento de vivienda de la ciudad se asoció con el proveedor de servicios para personas sin hogar HomeFirst para coordinar y administrar el refugio temporal en South Hall. HomeFirst se negó a comentar para este artículo.

Scott dijo que el refugio, que se inauguró en abril de 2020, ayudó a frenar la propagación del COVID-19 porque permitió a las personas sin vivienda refugiarse en su lugar. El Concejo Municipal votó en octubre pasado para extender los servicios de refugio de emergencia para personas sin hogar durante la primavera.

Los planes de vivienda futuros para las personas refugiadas en South Hall se determinarán a través de una evaluación de HomeFirst y la ciudad, con aportes de los propios residentes. Varias opciones de vivienda y refugio pueden estar disponibles para los huéspedes según sus circunstancias, incluidos vales de motel, vivienda puente o provisional, vivienda de apoyo permanente, realojamiento rápido, refugios en todo el condado de Santa Clara y asistencia financiera por única vez.

Hasta el domingo por la noche, alrededor de 1,329,849 residentes del condado de Santa Clara de 12 años o más (77.5%) habían recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19. Aproximadamente 1.135.424 personas, o el 66,2% de las personas de 12 años o más, han completado las vacunas. Hasta la fecha, 119,280 residentes han dado positivo por COVID-19 y 2,153 han muerto.

Más señales de que las instalaciones del centro están volviendo a la normalidad: del 24 de septiembre al 14 de noviembre, South Hall albergará " Más allá de Van Gogh: La experiencia inmersiva ", una exhibición de arte tridimensional que presenta las obras más populares del pintor holandés Vincent Van Gogh. en una experiencia de recorrido. Los boletos salieron a la venta para el evento el viernes.

“Qué gran manera de iniciar la revitalización y el regreso de los eventos con una experiencia tan exclusiva”, dijo Frances Wong, directora de marketing y comunicaciones de Visit San Jose , el brazo de marketing de la ciudad.

Si bien los funcionarios de la ciudad y la comunidad están entusiasmados con el regreso de los eventos de la convención a South Hall, Cartwright dijo que es demasiado pronto. Dijo que muchas de las personas refugiadas allí tienen pocos servicios de salud mental y no han sido capacitadas en las tareas del día a día, como ir de compras, lo que hará que la vida diaria sea más difícil. Y no todos los residentes tienen planes sólidos posteriores al refugio.

“South Hall está cerrando porque la ciudad quiere volver a hacer convenciones”, dijo Cartwright. "Así que están eligiendo las ganancias sobre las personas".

Si necesita un refugio temporal, visite la página de recursos para personas sin hogar COVID-19 de la ciudad o llame al (408) 278-6420.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en lloyd@sanjosespotlight.com o siga a @lloydalaban en Twitter.

El refugio temporal de emergencia más grande de San José que cerró el 15 de julio apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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