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By Lorraine Gabbert

El tabaco aromatizado pronto será cosa del pasado en San José.

El 15 de junio, el Ayuntamiento considerará poner fin a la venta de productos de tabaco aromatizados, incluidos los jugos electrónicos aromatizados, el narguile y los cigarrillos mentolados.

El Dr. John Maa, miembro de la junta de la Asociación Estadounidense del Corazón , dijo que con empaques coloridos con personajes de dibujos animados y sabores como goma de mascar, dulces y uva, el tabaco aromatizado está diseñado para ser atractivo y está aumentando el consumo de tabaco entre los jóvenes.

“La industria del tabaco continúa atrayendo a los niños con productos con sabor”, dijo a San José Spotlight, “y los jóvenes de hoy son la próxima generación de fumadores”.

La concejal de San José, Pam Foley, está liderando el problema a nivel local.

“Es importante que nuestra ciudad haga todo lo posible para garantizar que nuestros niños no se vuelvan adictos a los productos de cigarrillos electrónicos”, dijo Foley. "Es peligroso para la salud a largo plazo de nuestros hijos".

Si la ciudad aprueba una ley que prohíba la venta de tabaco aromatizado, entraría en vigor entre 30 y 60 días después de la votación, dijo el vicealcalde Chappie Jones.

Según una encuesta de Salud Pública del Condado de Santa Clara , casi uno de cada tres adolescentes locales ha probado los cigarrillos electrónicos y uno de cada ocho los usa actualmente.

La encuesta también encontró que ocho de cada 10 minoristas de tabaco de San José venden productos de tabaco aromatizados y casi una cuarta parte los vende a menores de edad.

Jen Grand-Lejano, portavoz de la Red de Acción contra el Cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer , dijo que el grupo quiere productos con sabor dirigidos a los jóvenes y las comunidades de color fuera de las tiendas de San José. Dijo que el saborizante enmascara la dureza del tabaco y crea la percepción de que es más seguro.

“Dado que el 90% de los fumadores adultos comienzan a los 18 años, este no es un problema de elección de los adultos; es realmente una industria depredadora que se aprovecha de los jóvenes que se vuelven adictos ”, dijo. "Es el único producto legal vendido que, cuando se usa según las instrucciones, mata a la mitad de sus usuarios".

Cabr Albanna, propietario de Smoke Shop en Camden Avenue, dijo que la prohibición del tabaco aromatizado podría destruir su negocio. Foto de Lorraine Gabbert.

Quienes se oponen a la propuesta de prohibición del tabaco aromatizado están preocupados por la caída en las ventas y los ingresos que podría causar.

Cabr Albanna, propietario de Smoke Shop en Camden Avenue, dijo que obtiene un pequeño margen de ganancia y que si se aprueba la prohibición puede destruir su negocio.

"No sé quedarme o irme si hacen eso", dijo Albanna. "Es muy duro. Rezo para que no esté prohibido ".

Un gerente de otra tabaquería de San José, que pidió no ser identificado, dijo que el Concejo Municipal "hará lo que quiera hacer" y "no le importa lo que nos suceda".

Foley dijo que apoya a las pequeñas empresas, pero si los productos tienen un impacto adverso en la salud y el bienestar de los niños, la ciudad debe intervenir.

Jones está a favor de prohibir el tabaco aromatizado, pero dijo que el Ayuntamiento tendrá que considerar cómo afectaría a los minimarts familiares y a las tiendas más pequeñas.

“Solo tenemos que sopesar el impacto en las pequeñas empresas frente a los costos sociales de vender tabaco aromatizado”, dijo Jones, señalando una preocupación adicional sobre si la prohibición infringiría las elecciones personales de los adultos. "Esa será una decisión difícil".

También está el problema de la industria tabacalera que se dirige a comunidades específicas.

Aunque hay minoristas de tabaco en todo el condado, hay una mayor concentración en los vecindarios con un porcentaje más alto de residentes de bajos ingresos o personas de color , según el Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara.

“Los cigarrillos mentolados son más baratos en las comunidades negras”, dijo Grand-Lejano. "También vemos que el consumo de tabaco aumenta en algunas poblaciones asiático-americanas y eso no es por accidente".

En California, el 70% de los adultos negros que fuman consumen mentoles en comparación con el 18% de los adultos blancos, según la Red de Acción contra el Cáncer de la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

Vanessa Marvin, copresidenta de la Coalición Libre de Tabaco del Condado de Santa Clara , dijo que ya es hora de que San José actúe.

“Los niños seguirán enganchándose todos los días en San José”, dijo Marvin. "Es necesario trazar una línea cuando se trata de proteger a nuestros niños y comunidades de color".

Póngase en contacto con Lorraine Gabbert en lorrainegabbertsjspotlight@gmail.com.

El mensaje San José preparado para prohibir el tabaco aromatizado apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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