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By Lloyd Alaban

Google llegará al centro de San José y traerá 4.000 unidades de vivienda. Pero asegurarse de que una cuarta parte de esas unidades sea asequible será difícil.

“Lo mejor del modelo de Google es que no solo le están dando dinero a la ciudad”, dijo Mathew Reed, gerente de políticas de vivienda en Silicon Valley at Home , a San José Spotlight. "De hecho, se han asegurado de que haya espacio para esa vivienda dentro del plan".

El 25 de mayo, el Ayuntamiento de San José aprobó el proyecto Downtown West de 80 acres de Google, además del Plan de implementación de viviendas asequibles de Diridon , que introdujo más de una docena de recomendaciones para desarrollar viviendas más densas en el área de la estación de Diridon. Ese plan apoyará la construcción de hasta 13,519 residencias adicionales.

La ciudad y Google se basarán principalmente en el plan de Diridon para ayudar a guiar la política de vivienda asequible en esa parte del centro de la ciudad. Según una presentación de la ciudad, el plan tiene como objetivo presentar un enfoque "equitativo" y "accesible" aumentando las oportunidades para caminar y andar en bicicleta, así como abriendo viviendas a más solicitantes de bajos ingresos.

“Me gusta pensar en la vivienda como el corazón de un plan de desarrollo equitativo”, dijo Jackie Morales-Ferrand, directora de vivienda de la ciudad, en la reunión del consejo de la semana pasada. "Tener una casa o poder permanecer en ella es clave para asegurarnos de que nuestros residentes prosperen".

Una mirada a los usos de la tierra propuestos por Google para su desarrollo masivo en el centro de San José. Imagen cortesía de Google.

El plan se basa en una estrategia anti-desplazamiento residencial en toda la ciudad aprobada en septiembre pasado usando lo que la ciudad llama su “estrategia 3P”: producción, preservación y protección de desarrollos de vivienda asequibles actuales y futuros.

La producción priorizará la construcción de unidades asequibles a través de contribuciones públicas y privadas, la preservación designará permanentemente las viviendas existentes de ingresos bajos y moderados para que sean asequibles y la protección evitará el desplazamiento de los inquilinos actuales.

Algunos de los elementos específicos del plan requieren la aprobación del consejo en el futuro.

Google ofreció a la ciudad cuatro parcelas de tierra para construir alrededor de 800 unidades de vivienda asequibles y pagará aproximadamente 87 millones de dólares en tarifas de vinculación comercial , una tarifa por pie cuadrado en edificios de oficinas e industriales para financiar viviendas asequibles.

Como parte de su acuerdo con la ciudad, Google comprometió mil millones de dólares a través de un fondo de estabilización de la comunidad con una parte que se utilizará para las estrategias de protección y preservación de la ciudad.

La compañía también acordó $ 200 millones en beneficios comunitarios que ganaron elogios de grupos laborales y empresariales. Aproximadamente $ 155 millones de ese fondo se destinarán a iniciativas de vivienda asequible, capacitación laboral y prevención de la falta de vivienda, uno de los acuerdos más importantes entre cualquier empresa de tecnología y la ciudad.

Mucho en el sitio propuesto de Google Downtown West en San José. Foto de Lloyd Alaban.

Si bien los grupos laborales, los grupos empresariales, las organizaciones de vivienda sin fines de lucro y la gran mayoría de los habitantes de San José en una encuesta de Silicon Valley Leadership Group apoyan el proyecto Downtown West, algunos activistas, como la Presidenta de la Red de Vivienda Asequible del Condado de Santa Clara , Sandy Perry, todavía se oponen al plan .

"Google tiene la capacidad de resolver nuestro problema de personas sin hogar", dijo Perry a San José Spotlight. "No estoy diciendo que deban hacerlo solos … pero no hay excusa para tener este tipo de dinero al lado de este tipo de miseria, destrucción y dolor".

Según el último censo de personas sin hogar del condado de Santa Clara publicado en 2019, 6,172 personas sin hogar viven en San José, un aumento de 1,822 con respecto a 2017. La encuesta registró 9,706 residentes sin hogar en todo el condado, frente a 7,394 personas hace dos años.

A Perry le preocupa que incluso con las 4.000 unidades de Google, no será suficiente para la afluencia de 25.000 trabajadores que querrán vivir en el área. En cambio, dijo, la falta de vivienda para satisfacer la demanda solo empeorará la crisis.

La ciudad no busca tocar ninguna vivienda existente para personas de bajos ingresos en el área de Diridon, y también busca mantener la misma cantidad de unidades con escrituras restringidas (casas reservadas para personas de ingresos bajos a moderados) hasta el 2040.

Los funcionarios de la ciudad también buscan expandir las protecciones para los inquilinos, incluida una regla que exige que los propietarios tengan motivos razonables para el desalojo, lo que se conoce como desalojos por causa justa.

Google está listo para transferir terrenos a la ciudad para uno de sus desarrollos de viviendas asequibles planificados, y también proporcionará $ 3 millones adicionales durante el próximo mes.

Los funcionarios están listos para regresar con un plan de trabajo sobre cómo implementar viviendas asequibles en el otoño.

“La demanda de viviendas asequibles será significativa”, dijo Reed. “No va a ser barato de construir en el área de la estación (Diridon) … Va a tomar un poco de trabajo juntar todas las piezas, pero tenemos la esperanza de que las cosas estén en su lugar para cumplir con el compromiso de vivienda asequible que se está llevando a cabo. hacia adelante."

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en lloyd@sanjosespotlight.com o siga a @lloydalaban en Twitter.

La publicación de Google, San José, sobre los objetivos de vivienda asequible, apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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