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By Patricia Wei

Con temperaturas cálidas, vegetación seca y poca lluvia el año pasado, partes de San José y el condado de Santa Clara están en riesgo de incendios forestales. Esto es lo que los residentes pueden hacer para prepararse para la temporada de incendios de este año.

Los edificios cerca de Wildland Urban Interface (WUI) están en mayor riesgo, dijo Erica Ray, portavoz del Departamento de Bomberos de San José . Esta área incluye la cordillera de Diablo, también conocida como las estribaciones de San José, así como partes del condado cerca de las montañas de Santa Cruz.

El año pasado, la WUI experimentó incendios forestales provocados por una tormenta eléctrica, incluido el incendio del complejo relámpago de la Unidad de Santa Clara (SCU), que quemó 393,624 acres. Los residentes pueden consultar el recurso del Consejo de Seguridad contra Incendios del Condado de Santa Clara para ver si viven en áreas de riesgo.

Matt Tuttle, presidente del sindicato del Local 230 de Bomberos de San José, dijo que su equipo se está preparando para la temporada de incendios entrenando, recolectando equipos y estudiando incendios forestales pasados. Dependiendo de dónde ocurran los incendios forestales, su equipo podría ser enviado para combatirlos en todo el estado, lo que significa que deben estar preparados en todo momento.

“La desafortunada verdad ahora es que la temporada de incendios se está convirtiendo en un evento durante todo el año”, dijo Tuttle a San José Spotlight. “Está comenzando a principios de año y continúa más tarde”.

¿Su consejo para los residentes?

"Espere lo inesperado", dijo. “La amenaza de un incendio forestal siempre está ahí. Todo lo que se necesita es un simple cambio de dirección del viento o fuertes ráfagas o una tormenta eléctrica, y eso cambia las cosas drásticamente ".

El concejal del Distrito 4 de San José, Dave Cohen, organizó un ayuntamiento el 20 de mayo con Corey Condren, enlace comunitario del sindicato de bomberos, sobre los pasos que los residentes pueden tomar para prepararse para lo inesperado. El año pasado, algunos miembros de su distrito, que incluye Alviso, Berryessa y el norte de San José, debieron evacuar.

“En San José, tienes una sensación de comodidad porque es una ciudad tan grande”, dijo Condren. “Pero creo que la gente se olvida de lo grande que es San José. El año pasado, hubo evacuaciones aquí ".

Recibir una notificación

Francisco Villalobos, asistente de políticas del Distrito 1 del condado de Santa Clara, aconseja a todos los residentes que se registren para recibir notificaciones de emergencia a través de AlertSCC . Durante un incendio forestal, el sistema de alerta notificará a los residentes sobre incendios forestales cerca de ellos y si deben evacuar. El Distrito 1, el más grande del condado, incluye el sur y este de San José, Monte Sereno, Los Gatos, Morgan Hill y Gilroy.

Tuttle y Condren recomendaron que los residentes se preparen para cargar sus teléfonos durante la temporada de incendios forestales a fin de recibir alertas de emergencia.

Fuegos artificiales

Condren dijo en su presentación que la mayoría de los incendios forestales son iniciados por humanos, ya sea intencionalmente o no. Los fuegos artificiales, que son ilegales en San José y la mayor parte del condado de Santa Clara, pueden provocar incendios peligrosos. Gilroy es la única ciudad del condado que permite el uso defuegos artificiales "seguros y cuerdos" .

El 4 de julio pasado, las 33 locomotoras del Departamento de Bomberos de San José respondieron a llamadas relacionadas con fuegos artificiales ilegales, que según Tuttle causaron retrasos en la respuesta a otras llamadas al 911.

“Es lamentable acudir a estas llamadas en las que alguien que enciende un fuego artificial ilegal termina incendiando la casa de su vecino o incendiando una ladera”, dijo.

Para disuadir el uso de fuegos artificiales ilegales, los legisladores de San José están considerando adoptar la Ordenanza de Anfitrión Social , que multaría a los inquilinos y propietarios por los fuegos artificiales lanzados desde su propiedad.

Preparando tu casa

Condren y Ray aconsejan a los residentes que creen un espacio defendible que resista las brasas voladoras. Esto significa eliminar las plantas muertas, el césped y las malas hierbas; limpiar los escombros de las canaletas de lluvia; podar los árboles que cuelgan sobre los tejados y mantener las ramas a un mínimo de 10 pies de una chimenea u otros árboles.

Condren también instó a las personas en las áreas rurales que tienen techos de madera batida a reemplazarlos, porque es probable que se enciendan y se quemen.

Villalobos alentó a las comunidades a registrarse para convertirse en Sitios FireWise. Estos grupos pueden formar planes comunitarios sobre lo que pueden hacer en caso de una emergencia e invitar al departamento de bomberos local a examinar su vecindario en busca de riesgos de incendio. Puede encontrar más información sobre los sitios y cómo registrarse aquí .

También se recomienda a las familias que preparen un plan de comunicación que contenga la información de contacto de los miembros de la familia, médicos, seguros y más. Puede encontrar una plantilla de un plan de comunicación de emergencia para familiasaquí .

Vaya bolsas y evacuaciones

En preparación para una posible evacuación, Ray dijo que los residentes deben hacer botiquines de emergencia con primeros auxilios, un suministro de medicamentos recetados para tres días y alimentos y agua no perecederos para cada miembro del hogar. También sugirió que se incluyan copias de documentos importantes como el seguro del hogar y la información médica.

Otros artículos para poner en una bolsa para llevar incluyen cargadores de teléfono y suministros para mascotas. La bolsa debe colocarse en un lugar de fácil acceso, dijo Condren.

En caso de un incendio forestal, la policía local está a cargo de hacer cumplir las evacuaciones. Si alguien necesita oxígeno o tiene dificultades para evacuar debido a necesidades médicas u otros problemas, Condren recomendó notificar a la policía para obtener ayuda.

Cortes de energía

El regreso de la temporada de incendios forestales también trae de vuelta los cortes de energía de seguridad pública de PG&E, que el proveedor de servicios públicos utiliza para disminuir el riesgo de que las líneas eléctricas se incendien si hay una advertencia de bandera roja sobre incendios forestales en el área, baja humedad y vientos fuertes. En caso de un corte de energía, los refrigeradores pueden mantener los alimentos frescos durante cuatro horas y los congeladores durante 48 horas si permanecen cerrados, dijo Condren.

En octubre pasado, PG&E realizó cortes de energía debido a las condiciones cálidas, secas y ventosas en las montañas de North Bay y East Bay. Los cierres afectaron a 50.000 clientes en 19 condados, incluido el condado de Santa Clara.

El estado multó a PG&E con $ 109 millones por presuntamente violar las pautas de corte de energía en 2019.

El Departamento de Manejo de Emergencias del Condado de Santa Clara proporciona recursos adicionales, incluida una guía de preparación para desastres y una guía de preparación para emergencias de 12 meses, que se pueden encontrar aquí .

Póngase en contacto con Patricia Wei en patricia.wei.ca@gmail.com .

La publicación Cómo los residentes del condado de Santa Clara pueden prepararse para la temporada de incendios apareció primero en San José Spotlight .

This article was originally published by The San José Spotlight.

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