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By Ramona Giwargis

Después de más de tres décadas en el Ayuntamiento de San José, el principal administrador de la ciudad está renunciando.

Con la ciudad tambaleándose por un tiroteo masivo en un patio de trenes de VTA el miércoles temprano, el administrador de la ciudad, Dave Sykes, envió un correo electrónico a la fuerza laboral de la ciudad para informarles que se jubilará este verano.

“Emigré a la zona a una edad muy joven y crecí en San José”, escribió en el correo electrónico obtenido por San José Spotlight. “Esta comunidad nos abrazó y se convirtió en nuestro hogar. A lo largo de mi carrera, he trabajado, de alguna manera, en todos los barrios de nuestra ciudad. Aunque pasé la mayor parte de mi carrera trabajando en el entorno construido y llegando a ver los resultados tangibles de ese trabajo; He pasado los últimos siete años en la Oficina del Administrador de la Ciudad apoyando las necesidades de toda la comunidad ”.

Sykes comenzó su carrera en San José en 1987 como aprendiz de ingeniería a tiempo parcial en el Departamento de Obras Públicas. Se abrió camino hasta convertirse en director del departamento e ingeniero de la ciudad.

Sin embargo, su carrera se desvió en los últimos cuatro años cuando fue elegido en 2017 para convertirse en administrador de la ciudad. Reemplazó a Norberto Dueñas, un amado administrador que se jubiló y se encontró dejando el país para ayudar a las áreas devastadas por huracanes como Puerto Rico a recuperarse.

“Admitiré que los últimos cuatro años como administrador de la ciudad ciertamente no estaban en mi plan de carrera original”, escribió Sykes en el correo electrónico. “Acepté este papel por amor a la ciudad y nuestra organización. Fue un privilegio para mí hacerlo y lo disfruté inmensamente ".

Asumió el mando justo cuando San José comenzaba a reconciliar cómo las fuertes lluvias de febrero de 2017 devastaron la ciudad, desplazando a 14.000 personas en tres vecindarios y dejando atrás $ 100 millones en daños. Sykes, quien se desempeñó como director de operaciones de emergencia, asumió la culpa de la falta de preparación de la ciudad, ya que San José, el condado de Santa Clara y Valley Water enfrentaron una demanda de alto riesgo por parte de las víctimas de las inundaciones.

Solo unos años más tarde, Sykes se vio envuelto en la agonía de una pandemia mundial que mató a 2.118 habitantes y enfermó a casi 119.000 personas en todo el condado. Una vez más, desempeñó el papel de administrador de emergencias mientras el Ayuntamiento lidiaba con la falta de suministro de vacunas, un virus que resaltaba las desigualdades sistémicas, cerraba negocios y agotaba las arcas de la ciudad . Volvió a estar al frente y al centro cuando San José enfrentó demandas y escrutinio por su respuesta policial de confrontación a las protestas de Black Lives Matter a raíz del asesinato de George Floyd.

"Esta no fue una decisión fácil, pero creo que ha llegado el momento", escribió Sykes en el correo electrónico. “Este último año ha sido un gran desafío para nuestra ciudad, pero estoy muy orgulloso del trabajo que hemos hecho juntos. Aunque ciertamente hay grandes desafíos por delante, realmente creo que hemos dado la vuelta a la esquina de la pandemia a medida que pasamos al modo de recuperación ".

La colega de Sykes, Carolina Camarena, dijo que Sykes manejó los últimos años de crisis con gracia y un liderazgo fuerte.

“Lo que puedo decir sobre Dave es que es una persona increíblemente tranquila y un gran oyente, y eso es fantástico porque se traduce en que escucha a la comunidad”, dijo Camarena, quien se desempeña como vocero de la ciudad, a San José Spotlight. "Él se preocupa profundamente y piensa mucho sobre nuestras acciones y cómo impactan a nuestra comunidad antes de dar dirección".

Sykes, quien trabajó para la ciudad durante 34 años, renunciará a su cargo en julio. Camarena dijo que el alcalde y el Concejo Municipal nombrarán un administrador municipal interino antes de julio. El Ayuntamiento finalmente vota para nombrar a un administrador de la ciudad.

El papel podría cambiar drásticamente en un futuro próximo. San José permite que su administrador municipal contrate, despida y dirija personal, pero eso podría cambiar bajo una propuesta que se está considerando para hacer de San José una ciudad de “alcalde fuerte” donde el alcalde tendría esos poderes.

Sykes nació en el Reino Unido pero creció en San José. Se graduó de Gunderson High School y San Jose State University.

“El administrador de la ciudad Dave Sykes ha sido un gran socio, pero su liderazgo resultó invaluable durante uno de los momentos más difíciles de la historia moderna”, dijo la concejal de East San Jose Magdalena Carrasco. “Especialmente para el East Side, esto significó llegar y apoyar a los residentes cuando más lo necesitaban. Estoy agradecido por su firme compromiso y dedicación a nuestra ciudad y nuestros residentes. Le deseo a él ya su familia todo lo mejor ".

Sykes le dijo a San José Spotlight que no está seguro de lo que sigue, pero que planea quedarse en la localidad.

Póngase en contacto con Ramona Giwargis en ramona@sanjosespotlight.com o siga a @RamonaGiwargis en Twitter.

This article was originally published by The San José Spotlight.

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