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By Vicente Vera

Source:

San Jose could approve close to $155 million in community funds from Google as early as today, but the pay out will take some time.

The agreement between city administration and the tech giant on its proposed downtown campus development heads to the City Council for a vote tonight, but the money would come in at the same pace as the project’s construction—which could take up to a decade to complete.

The project, first proposed in 2019, spans 80 acres near Diridon Station and features 7.3 million square feet of office space, 4,000 housing units, 15 acres of parks and a 30,000-50,000-square-foot community center. It also boasts 500,000 square feet for retail, cultural, education and arts uses.

The San Jose Planning Commission signed off on the community fund recommendation when it approved the company’s envisioned project on April 28.

With activists continuing to rail against gentrification and displacement of San Jose natives, Google committed to putting the funds toward preservation of affordable housing and expanding education opportunities to increase job prospects for residents. Google estimates that up to 25,000 people will work at the downtown offices.

The fund is in addition to $22.3 million worth of homelessness prevention services and childcare support, among other “community benefits” the city requires for the proposed development.

Office of Economic Development spokesperson Elisabeth Handler said completion of the project’s first office building could take two to three years. Only then will Google begin paying into the fund, though the company committed to making smaller payments shortly after approval of the agreement.

Translation:

San José podría aprobar cerca de $ 155 millones en fondos comunitarios de Google tan pronto como hoy, pero el pago llevará algún tiempo.

El acuerdo entre la administración de la ciudad y el gigante tecnológico sobre eldesarrollo propuesto del campus en el centro de la ciudad se dirige al Ayuntamiento para una votación esta noche, pero el dinero llegaría al mismo ritmo que la construcción del proyecto, que podría tardar hasta una década en completarse .

El proyecto, propuesto por primera vez en 2019, abarca 80 acres cerca de la estación Diridon y cuenta con 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, 4,000 unidades de vivienda, 15 acres de parques y un centro comunitario de 30,000-50,000 pies cuadrados. También cuenta con 500,000 pies cuadrados para usos comerciales, culturales, educativos y artísticos.

La Comisión de Planificación de San José aprobó la recomendación del fondo comunitario cuando aprobó el proyecto previsto de la compañía el 28 de abril .

Con los activistas que continúan criticando la gentrificación y el desplazamiento de los nativos de San José, Google se comprometió a destinar los fondos a la preservación de viviendas asequibles y a ampliar las oportunidades de educación para aumentar las perspectivas laborales para los residentes. Google estima que hasta 25.000 personas trabajarán en las oficinas del centro.

El fondo se suma a $ 22,3 millones en servicios de prevención de la falta de vivienda y apoyo para el cuidado de niños, entre otros "beneficios comunitarios" que la ciudad requiere para el desarrollo propuesto.

La portavoz de la Oficina de Desarrollo Económico, Elisabeth Handler, dijo que la finalización del primer edificio de oficinas del proyecto podría llevar de dos a tres años. Solo entonces Google comenzará a pagar el fondo, aunque la compañía se comprometió a realizar pagos más pequeños poco después de la aprobación del acuerdo.

Source:

The company will need to deliver the funds within 120 days of lawmakers passing the agreement, $3 million of which will be paid out 30 days after approval.

If approved, the City Council will appoint a 13-member community advisory committee to work with the city in finding a fund manager, who will then draft grants to give to local organizations. Final approval of the grants rests solely with the advisory committee rather than city lawmakers.

Residential status in San Jose is not required of the 13 members—merely having a “meaningful connection” to the city is enough to qualify, with the exception of one academic or researcher who can be from anywhere in the country.

“(The committee) has a priority placed on people who are living and working in San Jose communities that are experiencing displacement,” said Jeffrey Buchanan of Silicon Valley Rising, an affordable housing and labor activism group.

Buchanan said the advisory committee’s membership requirement of at least five people with first-hand knowledge of displacement will address concerns of political inequity.

Silicon Valley Rising has collected concerns over Google’s proposed development for years, Buchanan said, to present to the city and tech giant.

“If you look at the development agreement, it has perhaps the strongest community benefits package for a project of its kind anywhere in the country,” he told San José Spotlight. “We were able to engage directly with Google and city staff to really co-develop community stabilization and opportunities pathways.”

San Jose Director of Economic Development Nanci Klein calls the community fund unprecedented in terms of the amount of money committed and latitude of discretion afforded to the community on how the funds are distributed.

“The community really wants to see a high level of sustainability and local hiring to ensure the jobs associated with the project are going to the community,” she said. “Your fund manager will help the committee outline what it is going to be giving grants for, and what are the criteria for the grants.”

As outlined in the near-500-page development agreement between San Jose and Google, the city intends grants to be limited to 501c(3) nonprofits, public education institutions and city-run programs.

Jocelin Hernandez (right), representing Serve The People San José, holds up a sign protesting the Google land sale during a Dec. 3, 2018 City Council meeting. She was later arrested for chaining herself to the chair. Photo courtesy of Serve The People San José.

Activist Jocelin Hernandez of the South Bay Community Land Trust said the $155 million community fund might sound like a lot of money, but the immense cost of living in San Jose dramatically hinders the fund’s goal of substantial change.

“When you look at the housing market, even if we were to use all of that money just for housing, we would only be able to acquire maybe 100 units,” she said. “And we have more than 7,000 people on the streets. This is not enough.”

Hernandez was among those arrested at City Hall on Dec. 3, 2018 as a member of Google opposition group, Serve The People San Jose. She and at least seven other people left the chambers in handcuffs during the late-night council meeting after chaining themselves to the seats in protest of San Jose’s public land sale to Google.

Hernandez has fought against Google’s presence in San Jose since 2017, and said the best way to prevent gentrification is to deny the company a place in the city altogether.

“At this point, I know that the City Council is not going to reject (the agreement), but until the first shovel hits the ground, we’re going to continue organizing,” she said. “You don’t need a tech company to develop a city, you just need community.”

Contact Vicente Vera at vicente.vera.vera@gmail.com or follow him @vicentejvera on Twitter.

Editor’s Note: Silicon Valley Rising is a campaign of Working Partnerships USA, whose executive director Derecka Mehrens sits on San José Spotlight’s Board of Directors.

Translation:

La compañía deberá entregar los fondos dentro de los 120 días posteriores a la aprobación del acuerdo por parte de los legisladores, de los cuales $ 3 millones se pagarán 30 días después de la aprobación.

Si se aprueba, el Concejo Municipal nombrará un comité asesor comunitario de 13 miembros para trabajar con la ciudad en la búsqueda de un administrador de fondos, quien luego redactará las subvenciones para otorgarlas a las organizaciones locales. La aprobación final de las subvenciones recae únicamente en el comité asesor y no en los legisladores de la ciudad.

El estatus de residencia en San José no es un requisito para los 13 miembros; simplemente tener una “conexión significativa” con la ciudad es suficiente para calificar, con la excepción de un académico o investigador que puede ser de cualquier parte del país.

“(El comité) tiene una prioridad puesta en las personas que viven y trabajan en las comunidades de San José que están experimentando el desplazamiento”, dijo Jeffrey Buchanan de Silicon Valley Rising , un grupo de activismo laboral y de vivienda asequible.

Buchanan dijo que el requisito de membresía del comité asesor de al menos cinco personas con conocimiento de primera mano sobre el desplazamiento abordará las preocupaciones de la inequidad política.

Silicon Valley Rising ha recopilado preocupaciones sobre el desarrollo propuesto por Google durante años, dijo Buchanan, para presentarlas a la ciudad y al gigante tecnológico.

“Si nos fijamos en el acuerdo de desarrollo, quizás tenga el paquete de beneficios comunitarios más sólido para un proyecto de este tipo en todo el país”, dijo a San José Spotlight. "Pudimos relacionarnos directamente con Google y el personal de la ciudad para desarrollar conjuntamente las vías de estabilización y oportunidades de la comunidad".

La Directora de Desarrollo Económico de San José, Nanci Klein, dice que el fondo comunitario no tiene precedentes en términos de la cantidad de dinero comprometido y la libertad de discreción otorgada a la comunidad sobre cómo se distribuyen los fondos.

“La comunidad realmente quiere ver un alto nivel de sostenibilidad y contratación local para garantizar que los trabajos asociados con el proyecto vayan a la comunidad”, dijo. "Su administrador de fondos ayudará al comité a describir para qué otorgará subvenciones y cuáles son los criterios para las subvenciones".

Como se describe en el acuerdo de desarrollo de casi 500 páginas entre San José y Google, la ciudad tiene la intención de que las subvenciones se limiten a organizaciones sin fines de lucro 501c (3), instituciones de educación pública y programas administrados por la ciudad.

Jocelin Hernández (derecha), en representación de Serve The People San José, sostiene un cartel en protesta por la venta de terrenos de Google durante una reunión del Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018. Más tarde fue arrestada por encadenarse a la silla. Foto cortesía de Serve The People San José.

La activista Jocelin Hernández de South Bay Community Land Trust dijo que el fondo comunitario de $ 155 millones puede parecer mucho dinero, pero el inmenso costo de vida en San José obstaculiza dramáticamente el objetivo del fondo de un cambio sustancial.

“Cuando se mira el mercado de la vivienda, incluso si usáramos todo ese dinero solo para la vivienda, solo podríamos adquirir tal vez 100 unidades”, dijo. “Y tenemos más de 7.000 personas en las calles. Esto no es suficiente."

Hernández estaba entre los arrestados en el Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018 como miembro del grupo de oposición de Google, Serve The People San Jose . Ella y al menos otras siete personas abandonaron las cámaras esposadas durante la reunión del consejo nocturna después de encadenarse a los asientos en protesta por la venta de terrenos públicos de San José a Google.

Hernández ha luchado contra la presencia de Google en San José desde 2017 y dijo que la mejor manera de prevenir la gentrificación es negarle a la compañía un lugar en la ciudad por completo.

“En este punto, sé que el Ayuntamiento no va a rechazar (el acuerdo), pero hasta que la primera pala toque el suelo, vamos a seguir organizándonos”, dijo. "No necesitas una empresa de tecnología para desarrollar una ciudad, solo necesitas una comunidad".

Contacta con Vicente Vera en vicente.vera.vera@gmail.com o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Nota del editor: Silicon Valley Rising es una campaña de Working Partnerships USA, cuyo director ejecutivo Derecka Mehrens forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

Source:

The company will need to deliver the funds within 120 days of lawmakers passing the agreement, $3 million of which will be paid out 30 days after approval.

If approved, the City Council will appoint a 13-member community advisory committee to work with the city in finding a fund manager, who will then draft grants to give to local organizations. Final approval of the grants rests solely with the advisory committee rather than city lawmakers.

Residential status in San Jose is not required of the 13 members—merely having a “meaningful connection” to the city is enough to qualify, with the exception of one academic or researcher who can be from anywhere in the country.

“(The committee) has a priority placed on people who are living and working in San Jose communities that are experiencing displacement,” said Jeffrey Buchanan of Silicon Valley Rising, an affordable housing and labor activism group.

Buchanan said the advisory committee’s membership requirement of at least five people with first-hand knowledge of displacement will address concerns of political inequity.

Silicon Valley Rising has collected concerns over Google’s proposed development for years, Buchanan said, to present to the city and tech giant.

“If you look at the development agreement, it has perhaps the strongest community benefits package for a project of its kind anywhere in the country,” he told San José Spotlight. “We were able to engage directly with Google and city staff to really co-develop community stabilization and opportunities pathways.”

San Jose Director of Economic Development Nanci Klein calls the community fund unprecedented in terms of the amount of money committed and latitude of discretion afforded to the community on how the funds are distributed.

“The community really wants to see a high level of sustainability and local hiring to ensure the jobs associated with the project are going to the community,” she said. “Your fund manager will help the committee outline what it is going to be giving grants for, and what are the criteria for the grants.”

As outlined in the near-500-page development agreement between San Jose and Google, the city intends grants to be limited to 501c(3) nonprofits, public education institutions and city-run programs.

Jocelin Hernandez (right), representing Serve The People San José, holds up a sign protesting the Google land sale during a Dec. 3, 2018 City Council meeting. She was later arrested for chaining herself to the chair. Photo courtesy of Serve The People San José.

Activist Jocelin Hernandez of the South Bay Community Land Trust said the $155 million community fund might sound like a lot of money, but the immense cost of living in San Jose dramatically hinders the fund’s goal of substantial change.

“When you look at the housing market, even if we were to use all of that money just for housing, we would only be able to acquire maybe 100 units,” she said. “And we have more than 7,000 people on the streets. This is not enough.”

Hernandez was among those arrested at City Hall on Dec. 3, 2018 as a member of Google opposition group, Serve The People San Jose. She and at least seven other people left the chambers in handcuffs during the late-night council meeting after chaining themselves to the seats in protest of San Jose’s public land sale to Google.

Hernandez has fought against Google’s presence in San Jose since 2017, and said the best way to prevent gentrification is to deny the company a place in the city altogether.

“At this point, I know that the City Council is not going to reject (the agreement), but until the first shovel hits the ground, we’re going to continue organizing,” she said. “You don’t need a tech company to develop a city, you just need community.”

Contact Vicente Vera at vicente.vera.vera@gmail.com or follow him @vicentejvera on Twitter.

Editor’s Note: Silicon Valley Rising is a campaign of Working Partnerships USA, whose executive director Derecka Mehrens sits on San José Spotlight’s Board of Directors.

Translation:

La compañía deberá entregar los fondos dentro de los 120 días posteriores a la aprobación del acuerdo por parte de los legisladores, de los cuales $ 3 millones se pagarán 30 días después de la aprobación.

Si se aprueba, el Concejo Municipal nombrará un comité asesor comunitario de 13 miembros para trabajar con la ciudad en la búsqueda de un administrador de fondos, quien luego redactará las subvenciones para otorgarlas a las organizaciones locales. La aprobación final de las subvenciones recae únicamente en el comité asesor y no en los legisladores de la ciudad.

El estatus de residencia en San José no es un requisito para los 13 miembros; simplemente tener una “conexión significativa” con la ciudad es suficiente para calificar, con la excepción de un académico o investigador que puede ser de cualquier parte del país.

“(El comité) tiene una prioridad puesta en las personas que viven y trabajan en las comunidades de San José que están experimentando el desplazamiento”, dijo Jeffrey Buchanan de Silicon Valley Rising , un grupo de activismo laboral y de vivienda asequible.

Buchanan dijo que el requisito de membresía del comité asesor de al menos cinco personas con conocimiento de primera mano sobre el desplazamiento abordará las preocupaciones de la inequidad política.

Silicon Valley Rising ha recopilado preocupaciones sobre el desarrollo propuesto por Google durante años, dijo Buchanan, para presentarlas a la ciudad y al gigante tecnológico.

“Si nos fijamos en el acuerdo de desarrollo, quizás tenga el paquete de beneficios comunitarios más sólido para un proyecto de este tipo en todo el país”, dijo a San José Spotlight. "Pudimos relacionarnos directamente con Google y el personal de la ciudad para desarrollar conjuntamente las vías de estabilización y oportunidades de la comunidad".

La Directora de Desarrollo Económico de San José, Nanci Klein, dice que el fondo comunitario no tiene precedentes en términos de la cantidad de dinero comprometido y la libertad de discreción otorgada a la comunidad sobre cómo se distribuyen los fondos.

“La comunidad realmente quiere ver un alto nivel de sostenibilidad y contratación local para garantizar que los trabajos asociados con el proyecto vayan a la comunidad”, dijo. "Su administrador de fondos ayudará al comité a describir para qué otorgará subvenciones y cuáles son los criterios para las subvenciones".

Como se describe en el acuerdo de desarrollo de casi 500 páginas entre San José y Google, la ciudad tiene la intención de que las subvenciones se limiten a organizaciones sin fines de lucro 501c (3), instituciones de educación pública y programas administrados por la ciudad.

Jocelin Hernández (derecha), en representación de Serve The People San José, sostiene un cartel en protesta por la venta de terrenos de Google durante una reunión del Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018. Más tarde fue arrestada por encadenarse a la silla. Foto cortesía de Serve The People San José.

La activista Jocelin Hernández de South Bay Community Land Trust dijo que el fondo comunitario de $ 155 millones puede parecer mucho dinero, pero el inmenso costo de vida en San José obstaculiza dramáticamente el objetivo del fondo de un cambio sustancial.

“Cuando se mira el mercado de la vivienda, incluso si usáramos todo ese dinero solo para la vivienda, solo podríamos adquirir tal vez 100 unidades”, dijo. “Y tenemos más de 7.000 personas en las calles. Esto no es suficiente."

Hernández estaba entre los arrestados en el Ayuntamiento el 3 de diciembre de 2018 como miembro del grupo de oposición de Google, Serve The People San Jose . Ella y al menos otras siete personas abandonaron las cámaras esposadas durante la reunión del consejo nocturna después de encadenarse a los asientos en protesta por la venta de terrenos públicos de San José a Google.

Hernández ha luchado contra la presencia de Google en San José desde 2017 y dijo que la mejor manera de prevenir la gentrificación es negarle a la compañía un lugar en la ciudad por completo.

“En este punto, sé que el Ayuntamiento no va a rechazar (el acuerdo), pero hasta que la primera pala toque el suelo, vamos a seguir organizándonos”, dijo. "No necesitas una empresa de tecnología para desarrollar una ciudad, solo necesitas una comunidad".

Contacta con Vicente Vera en vicente.vera.vera@gmail.com o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

Nota del editor: Silicon Valley Rising es una campaña de Working Partnerships USA, cuyo director ejecutivo Derecka Mehrens forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

This article was originally published by The San José Spotlight.

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